13 principios sobre Experiencia de usuario

Robert Hoekman Jr., autor del libro Designing the Obvious, escribía hace unos meses una lista de 13 principios, máximas o creencias sobre el valor de la estrategia de la Experiencia de Usuario, el diseño y los diseñadores.

Me parece una lista muy buena que conviene tener a mano. Algunos de estos puntos son realmente muy oportunos en los tiempos que corren.

Estoy convencido que todos ellos expresan parte de la esencia de la Experiencia de Usuario pero me quedo especialmente con los cuatro últimos. Incuestionables.

  1. User experience is the net sum of every interaction a person has with a company, be it marketing collateral, a customer service call, or the product or service itself. It is affected by the company’s vision and the beliefs it holds and practices, as well as the service or product’s purpose and the value it holds in that person’s life.
  2. User experience is strategic. It begins with an idea intended to improve the lives of its users, and continues through every moment of the customer lifecycle, from attention to abandonment and beyond. It is driven by a vision that guides and justifies every design decision.
  3. Every detail of a company and its services and products says something about it. User experience strategy and design ensures that these messages are put forth with intention and purpose. Design extends into each and every detail, and each and every detail can indeed be designed.
  4. User experience is a process of discovery, vision definition, strategy, planning, execution, measurement, and iteration. It requires flexibility, and a willingness to be wrong until you are right.
  5. Great products and services require bravery. Design puts a shape to your courage.
  6. A great service or product is rarely the mere logical result of research. Most often, it is the result of a brave belief that what you are doing will change the world, and a determination to do it well.
  7. The solvers of the world’s problems will be those who apply their skill, talent, knowledge, and experience to design and redesign the world around us. Whether they call themselves designers or not, the creators of the future will be those who design.
  8. The goal of a designer is to listen, observe, understand, sympathize, empathize, synthesize, and glean insights that enable him or her to “make the invisible visible” (Hillman Curtis) — to pull treasure out of nothing, to pull value out of vapor.
  9. The job of a designer, just like a writer, is to twist and stretch and shape a conceptualized piece of work over and over again until it becomes the masterpiece the world needs it to be.
  10. Designers do not act on opinion, but insight. They do not mandate, but educate. While the best decision can often only be based on the best guess, designers inform their instincts every single day so that these guesses may be right.
  11. Designers enable companies to change the world, define the future, create value, and make a ton of money, and there is endless evidence of this fact.
  12. An experience can not be designed, but it can be influenced. A designer’s job is to be the influencer.
  13. Designers do not manage. They lead.

 

Pizarra digital de Herbert Spencer y la paradoja de Bricklin

Esto mas que un post es una agradecimiento público a Herbert Spencer (@hspencer) por compartir con todos Pizarra, una sencilla a la vez que útil aplicación creada con Processing para PC, Mac y Linux, que convierte la pantalla de tu ordenador en una pizarra proyectable.

La reflexión que hace Spencer sobre la necesidad de crear esta herramienta me parece soberbia. Viene a decir que el proceso de crear, dibujar, idear, es tan poderoso como el resultado en sí mismo. Por eso, una aplicación así, rápida y eficiente, resuelve la exposición pública y la compartición de dicho proceso ajustándose a las características del contexto.

Bocetos, wireframes de baja fidelidad, esquemas o explicaciones que demandan expresividad gráfica tienen cabida en Pizarra.

En cierta ocasión escribí sobre este asunto relacionado con la creación de aplicaciones que resuelven problemas específicos y lo llamé la paradoja de Bricklin, haciendo referencia a Dan Bricklin y Bob Frankston, creadores en 1978 de VisiCalc, el primer programa moderno de manipulación de datos a partir de hojas de cálculo.

Bricklin & Frankston
Imagen de Jim Raycroft

El resultado de su trabajo fue una importante aportación a la evolución de una potente herramienta utilizada por millones de personas en todo el mundo. Pero lo mas curioso es que, en el año 2007, después de toda la revolución en este género de programas, Bricklin “se vio obligado” a crear Shiva, una reducción razonada de una compleja hoja de cálculo.

Captura de la aplicación shiva

Se trata de un programa que no requiere bases de datos ni complicadas instalaciones o configuraciones. Fue creado inicialmente para la Newton Centre Minyam, una comunidad religiosa judía en la que Bricklin participa activamente, aunque su ideación y desarrollo responde a un objetivo mas amplio y compartido.

The Software Garden Shiva Signup program is a server-based program to facilitate keeping track of group member sign ups for attendance at events, providing food, etc. It is very general purpose. The program runs on a web server and is accessed using a browser connected to the Internet. Written in Perl, it comes with complete source code but is designed to be easily customized by users without needing to know Perl. The product is available as Open Source software under the GNU GPL license for no charge.

Sorprende que el mismo tipo que había trabajado sobre uno de los programas de tratamiento de datos mas revolucionario de la historia, descubriera que no había algo sencillo, fácil, rápido e intuitivo para gestionar los datos de una pequeña comunidad en un contexto determinado.

Shiva no tiene una interfaz revolucionaria y es posible que nunca llegue a ser una extendida herramienta de gestión pero resuelve una necesidad optimizando esfuerzo, tiempo, objetivos y aprendizaje, sin hacer mas de lo que debería realmente hacer.

Puede que Pizarra no se convierta en una aplicación universal (aunque, como dice la frase, las oportunidades pequeñas son el principio de las grandes empresas) pero responde a un planteamiento maduro y bien razonado donde la tecnología no es lo mas importante. Gracias Spencer.

Investigación en experiencia de usuario: paradigmas vs. diversidad

Gracias a Marcos Nähr (@marcos_nahr) descubro la tesis doctoral de Evangelos Karapanos presentada en 2010 y titulada Quantifying Diversity in User Experience. Un magnífico material que he comenzado a revisar y que incluye una abundante cantidad de fuentes y referencias indispensables en experiencia de usuario.

karapanos PhD defense cover

Karapanos es profesor en el Madeira Interactive Technologies Institute y su trabajo en los últimos cuatro años ha estado influenciado e inspirado por otros profesionales como Marc Hassenzahl, John Zimmerman o Jodi Forlizzi.

En la primera parte de sus tesis relata las razones por las cuales se pueden señalar dos aproximaciones o visiones distintas en investigación UX (reduccionista y holística) y cómo éstas han derivado en una diversidad de valoraciones y consideraciones de la experiencia de usuario.

First, individual differences (e.g. human valuesSchwartz, 1992)moderates the importance individuals attach to different qualities of an interactive product (e.g.Desmet et al., 2004;Karapanos and Martens, 2007); while some might prefer playfuland stimulating products, others might value simplicity and austerity. Second, the type of the product matters (e.g.Jordan and Persson, 2007); while a playful interac-tion might be crucial for the success of a computer game, the same quality might be perceived as inadequate for professional software. Third, even for the same product,the way individuals use it differs across situations and this impacts the importance that they attach to different qualities (e.g.Mahlke and Lindgaard, 2007;Hassenzahland Ullrich, 2007; Hassenzahl et al., 2008); the same mobile phone could be used for exploring the available ring tones or to make an emergency call.

A fourth aspect, which is mostly overlooked so far, is the systematic change of experience over time. As individuals use a product, their perception of the qualities of the product will change (e.g.von Wilamowitz Moellendorff et al., 2006;Kara-panos et al., 2008a, 2009;Fenko et al., 2009).

Nähr resume buena parte de los argumentos de este trabajo en tres puntos:

-User experience should not be only about use

-We should be inquiring into prolonged use

-Memories are (sometimes) more relevant than experiences

La tesis de Karapanos viene a a demostrar nuevamente que, detrás del concepto experiencia de usuario, existe un enorme campo de conocimiento y de investigación aplicada. Ojalá 2012 pueda ser un buen año para seguir trabajando en esta línea y para seguir compartiendo toda esta producción científica.

Quantifying Diversity in User Experience

Materiales UX: Evaluación de la usabilidad

La UOC acaba de publicar en abierto y bajo licencia Creative Commons materiales didácticos del Postgrado en Interacción Persona-Ordenador.

Este primer bloque que ya está disponible, y en el que he participado en dos módulos, trata el tema de la “Evaluación de la usabilidad” con los siguientes puntos:

1. Introducción a la usabilidad y su evaluación / Sergio Ortega
2. Métodos de evaluación sin usuarios / Mónica Zapata
3. Métodos de evaluación con usuarios / Amaia Calvo-Fernandez, Alicia Valls, Sergio Ortega

En las próximas semanas se van a seguir publicando materiales y recursos de este posgrado. Puedes informarte en uxed.org

 

Influence Networks: Redes,influencia y periodismo de datos

Influence Networks es una nueva herramienta publicada por Owni, la web francesa de periodismo digital que está revolucionando el periodismo de datos.

Influence Networks

Combinando y facilitando la visualización de información pública sobre personas, instituciones o empresas desde diferentes fuentes de datos, la aplicación muestra conexiones y relaciones semánticas entre “nodos” que ayudan a comprender y aprovechar grandes volúmenes de información, así como a extraer los detalles que hacen posible la elaboración de nuevo producto informativo.

A grandes rasgos, el procesamiento automatizado, la similitud semántica y la revisión manual gracias a la colaboración de los usuarios registrados (y sus niveles de confianza) son algunos de los puntos claves que facilitan el análisis, la transformación y la representación gráfica de todos estos datos.

Influence Networks

Transparency InternationalZeit Online y el Observatoire du Webjournalisme (Obsweb) de la Universidad de Metz son los socios de Owni en este “poderoso” proyecto open source.

No olvides poner un bibliotecario en tu vida académica

Algo así viene a decir el “Personal Librarian Program” de la Drexel University, un programa fantástico que ayudará a revitalizar nuevamente el gran trabajo de los bibliotecarios en esta y otras universidades.

A cada estudiante se le asigna un “bibliotecario personal” que le guiará en su proceso formativo e investigador. Un nuevo enfoque muy interesante, sobre todo para los estudiantes de primer año, grandes usuarios de Internet y de todo tipo de buscadores pero con escasas habilidades para encontrar de forma eficiente las preguntas o respuestas a cada nuevo reto universitario.

No se trata de recolocar al personal buscándoles ocupaciones pasajeras. En mi opinión, este tipo de iniciativas forman parte del proceso de adaptación que toda profesión ha sufrido y sufrirá con el paso de los años. No deja de ser consecuencia de la extensión cada vez mayor de los productos y servicios digitales.

Quizás sea un buen momento también para recuperar ciertos valores olvidados como el trato, la cercanía o la interacción en estos espacios. Ciertas exigencias técnicas, incluso tecnológicas, pueden ser deshumanizantes y acaban por ser un  impedimento en la relación con el entorno. Así es como lo ve el director de la biblioteca de Drexel:

Nitecki envisions the library as a learning enterprise, where librarians are deeply integrated as educators in the academic life of the campus, embracing Drexel’s mission of educating the leaders of the future. Drexel’s library will continue to serve students and faculty by offering reliable and convenient access to information, through services at its three campus libraries, and virtually through websites and other Internet “locations.” But it will also build partnerships with faculty and other experts in technology and pedagogies to develop tools, assess learning, and create new knowledge.

Estoy seguro que no es el primer proyecto bibliotecario de este estilo y que en España también se están implantando programas estratégicos similares. Los bibliotecarios nunca han dejado de ser educadores, formadores y tampoco han perdido funciones con la llegada de nuevos sistemas, aplicaciones o entornos. Su labor va mucho más allá de la indexación, clasificación, búsqueda y recuperación de información.

Fuente | Fast Company