Interacción gestual en nuestro entorno digital cotidiano

Los amigos de Usolab (@usolab) nos pasan referencia de una interesante lectura titulada “Curious Rituals. Gestual Interaction in the Digital Everyday“, un libro gratuito en PDF que forma parte de una investigación realizada por Nicolas Nova, Katherine Miyake, Nancy Kwon and Walton Chiu, del Media Design Program en el Art Center College of Design de Pasadena, California.

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El objetivo del proyecto es analizar gestos y posturas que han ido surgiendo con el uso de la tecnología digital y generar una documentación que resuma la interacción gestual que se produce en nuestra vida cotidiana.

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A esto se suma una recreación audiovisual de la evolución digital y del futuro de estas interacciones titulada A digital tomorrow.

“La experiencia es entender la importancia del contexto”

How do you work? How do you choose typefaces for each project? How do you use this particular software? These questions may have valuable answers, but their application is stunted, because each project has different objectives. Moreover, every individual is in a different situation. Many How questions, much to the frustration of novices, can’t be answered fully. Ask an experienced designer about How they work and you may hear, “It’s more complicated than that,” or “It depends.” Experience is to understand the importance of context, and to know which methods work in which contexts. These contexts are always shifting, both because requirements vary from job to job, but also because ability and tendency vary from individual to individual. We each have our own song to sing, and similarly, we each have a store of songs we can sing well.

The Shape of Design – Chap. 1 by Frank Chimero

 

Responsive Web Design o Diseño web sensible

Hay que reconocer que la traducción de Responsive Web Design como diseño web sensible no parece la mas apropiada pero es la que ya está mas extendida. El concepto, creado por Ethan Marcotte (@beep) y publicado por primera vez en su artículo de A List Apart, ya está en plena expansión y supone el pistoletazo de salida a una nueva etapa de nuestra evolución digital.

Hubiera preferido diseño web adaptativo, adaptable, escalable o incluso flexible pero, sea cual sea su denominación, anticipa una nueva y potente forma de crear, diseñar y desarrollar sitios web. Si seguimos por esta línea las cosas van a cambiar mucho y los diseñadores ya están ampliando su horizonte de posibilidades, perspectivas y oportunidades.

Responsive Web Design by Ethan Marcotte

Algunos comienzan a ofrecer diseño sensible y otros lo demandan con urgencia para no morir atrapados en una constante adaptación de sitios a dispositivos, plataformas, formatos… Veremos éxitos indiscutibles, desastres naturales y chapuzas solidarias.

Las empresas e instituciones lucharan nuevamente por renovar sus espacios pero la transición será lenta y dolorosa, especialmente si las decisiones las toma el directivo, jefe o mandamás de turno convertido en “experto-opinador en desarrollo web y redes sociales varias”. Incluso presupuestos enormes y cuentas gestionadas por vendehúmos harán las delicias del futuro online de nuestros gobernantes, que no de los gobernados.

Pero hasta que todo esto llegue disfrutaremos con los buenos ejemplos que ya pueblan la red y seguiremos trabajando por optimizar y mejorar experiencias visuales. Es todo un reto y, en este caso, creo que volverá a merecer la pena porque el concepto como tal, sea cual sea su nombre, es bueno, muy bueno. Aumenta la utilidad y funcionalidad de los sitios que visitamos generando a su vez nuevas tendencias en diseño y nuevos  estándares que nos obligarán a ponernos las pilas para saber qué ofrecer y cómo ofrecerlo.

Si quieres saber mas tienes el libro Responsive Web Design, escrito por Marcotte y publicado hace unos meses. Pero también comienzan a publicarse interesantes entradas y artículos en diferentes lugares. En Fuse Interactive tenemos un buen ejemplo. Niall Morgan habla de Responsive Web Design y describe de forma resumida el funcionamiento:

The magic of responsive web design is the use of media queries. Media queries are something that has been around since CSS 2.1 in the form of media types but was limited to declaring things like stylesheets for print. When the W3C began working on CSS3 they created the @media query to take it to the next level. In CSS3 media queries allow you to get specific properties of the users browser and operating system such as screen width and screen orientation. With that information we can dynamically change the layout of the site for anything from a 24 inch monitor all the way down to a smart phone.

Actualización 02/01/2012

Dos interesantes referencias que nos hablan de los problemas e inconvenientes del Responsive Web Design:
Responsive Web es un técnica incompleta por César Soplín (via UXLearn)
-Desde el post de César…  Responsive Design is Irresponsible por Kevin John Gallagher.

Estoy de acuerdo con algunos de sus planteamientos y entiendo que no es posible considerar el Responsive Web Design como la solución definitiva, única y final de cualquier site. Valoro esta innovación y su posible evolución ya que ofrece nuevas oportunidades y deja atrás prácticas tremendamente complicadas, poco eficientes.

 

Aprender de nuestros errores en el diseño de experiencias

Rosenfeld Media ya ha presentado su próxima publicación. Un trabajo de Victor Lombardi con un título muy sugerente: Why We fail?.

Una pregunta directa que esconde a su vez muchos interrogantes pero que parte de un planteamiento muy didáctico sobre los cientos de proyectos que no han cuajado y de los que podemos aprender muchas cosas.

Nos hemos acostumbrado a escribir o leer sobre buenas prácticas y sobre éxitos imparables que ofrecen una buena experiencia de usuario. Pero ¿qué hay de aquellos proyectos olvidados?.

Por recordar un caso conocido, Enrique Dans nos hablaba precisamente ayer de Orkut, una red social creada por un empleado de Google en 2004 que a pesar de tener éxito en países como Brasil o la India fue básicamente ignorada por el resto. Ahora, la popularidad de G+ puede que se deba en parte a los errores que se hayan podido cometer con Orkut y la propia compañía habrá sabido aprender de ellos.

No se si es el caso más significativo pero como Orkut existirán otras muchas iniciativas similares, abandonadas por no satisfacer expectativas, no trabajar con una estrategia clara o por no ajustarse a las necesidades e intereses de los usuarios a las que se dirigían. De una u otra manera todos tenemos en nuestro cajón de los recuerdos proyectos de este tipo y, siguiendo la idea principal del libro de Lombardi, no estaría mal desempolvarlos y revisarlos para saber qué sucedió en aquel momento y qué falló.

Por otro lado, y siguiendo la línea del libro, creo que otro tema interesante podría ser analizar qué ha permanecido en todos nuestros proyectos. Algo así como el denominador común, tanto en los procesos como en el producto interactivo final. Quizás sea una buena idea para poder identificar rasgos básicos, elementos similares, soluciones cercanas que hemos empleado en todos nuestros trabajos.

Es posible que te lleves alguna sorpresa al ver esa constante. Irremediablemente y a pesar de la evolución tecnológica y social, ciertas cosas permanecen porque forman parte de nuestro estilo personal o profesional, de nuestra forma de trabajar o de nuestros “vicios ocultos”.

El show de las pequeñas cosas de Gilbert Legrand

Gracias al bueno de mi amigo Jandro descubro el sitio web del ilustrador y escultor francés Gilbert Legrand. Sin lugar a dudas, un sitio que te atrapa, te cautiva y que no te deja ir hasta que no acabas de verlo por completo.

Show de Gilbert Legrand

Ha volcado su talento en conseguir que las cosas más livianas y mundanas de este mundo cobren vida propia con algunos pequeños y precisos aderezos.

El resultado es un auténtico show de imágenes divertidas, llenas de sentido y que podrás encontrar en numerosos resultados de búsquedas.

Show de Gilbert Legrand

También podrás encontrarlas recogidas en el libro que este artista francés publicó en el mes de octubre del pasado año: Le Grand Show des petites choses.

Le Grand Show des petites choses

Show de Gilbert Legrand

Kindle Singles, una adaptación a los nuevos modelos de distribución

Amazon lo anunció en octubre y el miércoles lo lanzó oficialmente. Kindle Singles, la venta de “mini-ebooks” o publicaciones breves, ya está disponible como una categoría más dentro de su catálogo de e-books.

Kindle Single

Como dice Peter Merholz es una idea brillante pero no nueva. Se ha trasladado un modelo ya establecido (ej.: la música) al mundo de los libros, permitiendo así que otro tipo de publicaciones (ensayos, reportajes, artículos…) puedan incluirse en este canal de distribución.

El concepto de “unidad” se modifica y se adapta a una nueva realidad en la que el consumidor paga por algo más breve, más reducido y, en esencia, más ajustado probablemente a sus necesidades.

Estoy con Merholz que la esencia de muchas publicaciones podría quedar reducida al formato establecido en Kindle Single de 30-90 páginas.

Music was limited to 45 minutes (on a 33 RPM album), 75 minutes on a CD, 5 minutes or so to a side on a single. If you wanted to publish a book, you had to come up with at least 150 pages worth of material, even if your idea really didn’t sustain much past, say, 25 pages. This is one of the reasons why most business books suck so bad — there’s one decent idea, and then 90% of filler to make it seem worth putting on a shelf and charging $20 for it.

De esta manera, pagar por esa esencia literaria de $0.99 a $4,99 generaría mayores beneficios y ventajas para todas las partes implicadas, aun no siendo un precio muy aceptado todavía.

No se si este nuevo modelo de distribución va a tener todo el éxito que se merece pero me alegro que exista y que se haya iniciado por dos razones principales:

-Es una adaptación muy buena y viable a otras formas y modelos que están perdiendo fuerza.

-Se adapta a nuevos escenarios y contextos de uso y a las necesidades de lectores pero también de autores.

Este mismo sistema se ha estado empleando durante años en la literatura científica y en numerosos portales y librerías digitales. La diferencia, o una de las diferencias, es que Amazon parece que facilita la publicación de este tipo de contenido sin que por ello deba integrarse en una publicación más amplia como el número de una revista, una newsletter, unas actas…

Tampoco hay que olvidar otros lugares con una importante trayectoria como Bubok o Lulu que también facilitan la publicación e impresión de libros sin intermediarios.

En mi opinión, sobre todos estos asuntos no se están produciendo excesivas reflexiones y debates públicos en nuestro país. Esto significa que empresas externas como Amazon, Google, Yahoo, Microsoft,etc. pueden adelantarse ofreciendo ideas, productos o servicios que, por suerte y hasta el momento, podrían estar al alcance de empresas e instituciones nacionales del sector.

El caso más llamativo lo encontramos en 24symbols, una iniciativa española denominada “el Spotify de los libros” que en 8 semanas verá la luz. Si lees los 10 Porqués de 24symbols entenderás el verdadero valor de este proyecto.

24symbols

Estaremos atentos a su lanzamiento. Entre otras cosas porque confío en estas nuevas propuestas que deberían ser entendidas como oportunidades.

No me gustaría vivir otra nueva llorera nacional que se salde con chapuzas políticas nacidas de la ignorancia, la falta de diálogo y el desmesurado interés de unos pocos.