Pizarra digital de Herbert Spencer y la paradoja de Bricklin

Esto mas que un post es una agradecimiento público a Herbert Spencer (@hspencer) por compartir con todos Pizarra, una sencilla a la vez que útil aplicación creada con Processing para PC, Mac y Linux, que convierte la pantalla de tu ordenador en una pizarra proyectable.

La reflexión que hace Spencer sobre la necesidad de crear esta herramienta me parece soberbia. Viene a decir que el proceso de crear, dibujar, idear, es tan poderoso como el resultado en sí mismo. Por eso, una aplicación así, rápida y eficiente, resuelve la exposición pública y la compartición de dicho proceso ajustándose a las características del contexto.

Bocetos, wireframes de baja fidelidad, esquemas o explicaciones que demandan expresividad gráfica tienen cabida en Pizarra.

En cierta ocasión escribí sobre este asunto relacionado con la creación de aplicaciones que resuelven problemas específicos y lo llamé la paradoja de Bricklin, haciendo referencia a Dan Bricklin y Bob Frankston, creadores en 1978 de VisiCalc, el primer programa moderno de manipulación de datos a partir de hojas de cálculo.

Bricklin & Frankston
Imagen de Jim Raycroft

El resultado de su trabajo fue una importante aportación a la evolución de una potente herramienta utilizada por millones de personas en todo el mundo. Pero lo mas curioso es que, en el año 2007, después de toda la revolución en este género de programas, Bricklin “se vio obligado” a crear Shiva, una reducción razonada de una compleja hoja de cálculo.

Captura de la aplicación shiva

Se trata de un programa que no requiere bases de datos ni complicadas instalaciones o configuraciones. Fue creado inicialmente para la Newton Centre Minyam, una comunidad religiosa judía en la que Bricklin participa activamente, aunque su ideación y desarrollo responde a un objetivo mas amplio y compartido.

The Software Garden Shiva Signup program is a server-based program to facilitate keeping track of group member sign ups for attendance at events, providing food, etc. It is very general purpose. The program runs on a web server and is accessed using a browser connected to the Internet. Written in Perl, it comes with complete source code but is designed to be easily customized by users without needing to know Perl. The product is available as Open Source software under the GNU GPL license for no charge.

Sorprende que el mismo tipo que había trabajado sobre uno de los programas de tratamiento de datos mas revolucionario de la historia, descubriera que no había algo sencillo, fácil, rápido e intuitivo para gestionar los datos de una pequeña comunidad en un contexto determinado.

Shiva no tiene una interfaz revolucionaria y es posible que nunca llegue a ser una extendida herramienta de gestión pero resuelve una necesidad optimizando esfuerzo, tiempo, objetivos y aprendizaje, sin hacer mas de lo que debería realmente hacer.

Puede que Pizarra no se convierta en una aplicación universal (aunque, como dice la frase, las oportunidades pequeñas son el principio de las grandes empresas) pero responde a un planteamiento maduro y bien razonado donde la tecnología no es lo mas importante. Gracias Spencer.

Métricas y prestamistas

Métricas con encanto, artefactos valiosos y prestamistas de primera. Hubo una época que todo era más fácil y a la vez más preciso y exacto. Ahora la vida se ha vuelto mas compleja y el prestamista mas retorcido. No utilizamos palos, utilizamos varas que nos venden al metro y cuando vuelves, nada es comparable. No podrás romperla ni decir que ya está zanjado porque cada muesca ha aumentado su valor por dos, por tres, por cuatro…

Tally Stick

Imagine going to the local store in Wittenberg, Germany, in the midsixteenth century and not having enough cash to pay for the pig you wanted to roast for dinner. You might have to borrow some money and, in order to record your debt, the person making the loan would use a tally stick like this one. The stick was notched in the presence of both the lender and the borrower and then split in two, so that each person retained half. According to Andreas Hille, the state archaeologist responsible for Wittenberg, the contours of the stick and the distinct split guaranteed that only these two particular halves could be fit back together—insurance against anyone trying to cheat by adding more notches. When the borrower was ready to repay his debt, the two halves were put back together. The stick was then thrown away or destroyed.

Archaelogy Magazine. Artefacts. Vol. 64 N. 6, noviembre/diciembre 2011

El significado de los objetos significativos

Es posible que haya un secreto entre aquello que compramos y quiénes somos, como dice Rob Walker. El problema para este columnista del New York Times es descubrir como se entiende esa relación y cuáles son las variables que influyen.

Su experimento Significant Objects no deja de ser una prueba más del interés de este periodista y de su colega Joshua Glenn, autor del libro Taking Things Seriously: 75 Objects with Unexpected Significance, de valorar la influencia de la narración, las historias que rodean a los objetos, el valor subjetivo de los mismos, ya que determina un posible crecimiento de su valor objetivo.

Significant Objects logo

Algunas de las preguntas que se han planteado son:

-¿Añadir un relato de ficción a un objeto hace que aumente su precio?
-¿Tendrá más valor si le adjuntamos una historia convincente, creíble?
-¿Cómo afectaría la historia a la venta del objeto utilizando un entorno online como eBay?

Con estas y otras cuantas preguntas comenzaron el experimento. Pidieron a reconocidos escritores que contaran una historia acerca de un objeto, comprado en un mercadillo o en una tienda de segunda mano a un precio irrisorio.

A continuación dicho objeto, acompañado de la historia, es subastado en eBay. Al comprador final se le envía el objeto con una copia impresa del texto creado. Al autor de este último se le hace entrega de los ingresos procedentes de la venta y sigue conservando la autoría.

Su funcionamiento ha sido muy sencillo y algunos de los resultados han aumentado “de forma significativa” el precio del objeto. Por ejemplo, gracias a la historia escrita por Stewart O’Nan, un plato bandeja con forma de pato que costó $3 fue vendido por $71.

Significant object: Duck Tray

Ahora quieren que todo el mundo pueda participar del experimento. Por eso, junto a Slate, han lanzado un concurso para seguir construyendo historias. Las bases son las siguientes:

You’ll write a short story (500 words or fewer) in which this object plays an important role. (Please do not make reference to the fact that the object is being sold on eBay, and do not mention the penny that appears in the photo for scale — the story’s plot should be independent of the project’s context.) The stories must be e-mailed to Slate (slatesignificantobjects@gmail.com) by Oct. 16 at 5 p.m. Please also tell us your full name and the city and state you’re writing from. All submissions may be quoted — and attributed to their author — in a follow-up article on Slate announcing the winning entry.

Aquí tienes el objeto: una hermosa jarrita con brochita incluida para la salsa de barbacoa. ¿Cuánto crees que podrá aumentar su precio si le añadimos, simplemente, una gran historia?.

Significant Objects: a barbecue sauce jar

Historia del Diseño Gráfico

Nancy Stock-Allen, profesora en la University of the Arts (Philadelphia, EE. UU), comenzó a publicar en 1999 apuntes sobre la Historia del Diseño Gráfico.

A día de hoy este sitio sigue estando visible, actualizado continuamente con nuevas secciones, enlaces y registrado bajo licencia Creative Commons.

portada del sitio Historia del Diseño Gráfico

Se trata de una recopilación interesante, con un formato de presentación muy esquemático y racional, que es utilizado como recurso didáctico.

Según la autora, la forma de organización de todo este contenido facilita que los usuarios no se sientan desbordados con el exceso de información.