Mensajes, advertencias y SSL

¿Qué es una conexión segura?¿Qué es proteger la transferencia de datos confidenciales?. Y con todo esto, ¿cuántos usuarios de bancos, tiendas online, redes sociales… entienden de protocolos o comunicaciones cifradas y comprenden las advertencias SSL?.

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Según un estudio de 2015 realizado por investigadores de Google y de la Universidad de Pennsylvania titulado Improving SSL Warnings: Comprehension and Adherence (PDF), este tipo de advertencias son confusas, los usuarios las desconocen y no las comprenden y, en muchos casos, ignoran estos mensajes y avisos sin saber que pueden comprometer sus datos e información privada.

Estudios anteriores ya señalaban estas deficiencias pero parece que este será el año de cambios y mejoras en las advertencias ofrecidas bajo estos protocolos.

Después de hacer varias propuestas sobre un nuevo diseño de las advertencia SSL en el navegador Chrome, el estudio en cuestión concluye que las mejoras visuales y los cambios en los textos a partir de lo que se denomina “opinionated design (los diseñadores toman decisiones por el usuario atendiendo al tipo de producto, sus características, cómo debe funcionar o su apariencia) no es suficiente ya que la confusión y la falta de comprensión del usuario sigue estando presente.

Warning researchers recommend using simple, non-technical language for warnings that are intended for a broad user base [6,23]. People are more likely to read beyond the first sentence of a warning if it uses simple language [36]. Advertisements and warnings that contain technical language hold less interest and are less likely to be remembered or obeyed [3,22]. For example, people are more likely to follow the simple instruction “open a window” than the more complex instruction “use in a well-ventilated room” [20].

Este estudio, publicado en las actas de la Conference on Human Factors and Computing Systems (CHI – ACM, 2015) cuenta con una presentación cuya última slide reza así:

Opinionated design works where text fails

Redes sociales offline vs online

Me parece brillante la presentación de Paul Adams, del equipo de Experiencia de Usuario de Google, sobre la correspondencia de nuestra vida offline y nuestra vida online al hablar de redes sociales. Lo he descubierto en Montparnas y estoy completamente de acuerdo con la calificación de este trabajo, tremendamente positivo para el diseño social.

Adams abordó este tema en la última Voices That Matter Web Design Conference, celebrada el pasado junio en San Francisco (California, EE. UU), y en su presentación se refleja un intento por acercar la realidad al diseño de herramientas, plataformas y redes online.

Considerar en primer lugar el comportamiento real de las personas cuando buscan o necesitan relacionarse con los demás ayuda a que nuestros diseños se ajusten a dichas necesidades, y que no sea la tecnología la que condicione tal comportamiento. Esto último desvirtua por completo la toma de decisiones y nos aleja de esa realidad offline que poco o nada tiene que ver con nuestro mundo social online.

The Real Life Social Network

Me gustan las ideas de Adams porque no sólo nos hace un recorrido progresivo por la situación actual que vivimos, sino también porque lo adereza con gráficos, estudios, reflexiones y consejos muy poderosos y útiles.

Su objetivo: comprender la sociabilidad humana, la cual llega a ser un arma muy valiosa para el diseño online.

La accesibilidad de Google Chrome es más accesible

Si hay algo que se le ha achacado al navegador Chrome con mayor fuerza han sido y siguen siendo sus problemas de accesibilidad.

Tanto es así que, hace unos días, se hacía una petición directa a Google para que mejorase estos errores, dejando así que los usuarios con limitaciones de acceso a la información y al contenido web no encontrasen tantos problemas al usar lectores, herramientas o soportes de ayuda.

La traducción de esta carta la puedes encontrar en accesibilidadweb y, allí mismo, nos informaban de la rápida respuesta de Google con las nuevas actualizaciones y con la invitación a la comunidad de desarrolladores a que participen de un nuevo proceso de mejoras.

A esto podemos sumar la nueva categoría de extensiones sobre accesibilidad que Google anunciaba ayer y donde ya podemos encontrar soluciones para:

-aumentar el tamaño de cualquier texto seleccionado – [ChromeVis]
-navegación web desde el teclado sin necesidad de usar el ratón – [Keyboard Navigation]
-mejoras y correcciones de color para disfunciones como la Protanopía, Deuteranopía o Tritanopía – [Chrome Daltonize!]

En la sección de accesibilidad de The Chromium Projects puedes encontrar más información. Aun así, Google no ha perdido la oportunidad de mostrarnos en vídeo algunas de estas nuevas extensiones.

Imagen de previsualización de YouTube

Hay voluntad para cambiar, hay trabajo de fondo y se facilita la participación.

En consecuencia, podemos afirmar que Google Chrome es más accesible.

Wireframes con Google Docs

El pasado mes de abril Google incorporó a su Google Docs nuevas funcionalidades que mejoraban la edición de documentos y el trabajo con hojas de cálculo. Junto a estas actualizaciones Google decidió integrar un nuevo editor de dibujo que, entre otras cosas, permite la colaboración online.

Hasta ahora se podían hacer dibujos vectoriales accediendo al menú insertar > Dibujo. Pero esta nueva presentación facilita la creación de documentos independientes.

De esta manera puedes crear gráficos, diagramas de flujo o esquemas y copiarlos a un documento, hoja de cálculo o a una presentación con el portapapeles. También los puedes descargar en formato PNG, JPG, SVG o PDF y reutilizarlos con otro tipo de software.

Imagen de previsualización de YouTube

Con estas nuevas funcionalidades las posibilidades y la eficiencia de Docs aumentan en un momento en el que Microsoft, como ya sabemos todos, busca posicionarse con el inminente lanzamiento de su Office 2010 y la integración del nuevo servicio online que facilita el uso sin coste de programas en Internet (Office Web Apps).

Aprovechando este lanzamiento, Morten Just, diseñador de interacción y Product Manager de Vodafone, ha creado un Wireframe Kit muy interesante que te ayuda a construir tus documentos de diseño para web o móvil.

Aunque lo ha ido trabajando y presentando durante el mes de abril es ahora cuando la gente de Google Docs le ha invitado a que lo explique en el blog oficial.

Wireframe Kit

El funcionamiento es muy sencillo.

Abres una de las plantillas, haces una copia (Archivo > Crear una copia) y ya tienes tu documento editable y preparado para recibir tu inventario y diagrama de contenidos.

Wireframe Kit

Erewhon, el país sin máquinas

La valoración de nuestras capacidades intelectuales frente a la evolución de Internet fue cuestionada hace un par de años por Nicholas Carr en su conocido artículo: Is Google Making Us Stupid?. Sin duda su repercusión pudimos sentirla desde diversos lugares de la red.

La pregunta no tenía una única respuesta y sirvió para que todos nos cuestionáramos nuestros procesos de toma de decisiones ante una abrumadora tecnología en red.

Pero no ha sido el único escrito que ponía en tela de juicio nuestra autonomía frente al universo tecnológico. Grandes historias futuristas descubiertas y/o narradas por científicos, filósofos, escritores o simples agoreros, nos han dejado una densa producción artística, cultural, literaria, cinematográfica… que ha cambiado nuestra forma de entender y percibir el mundo.

En 1863 el periódico neozelandés The Press publicó el artículo Darwin among the Machines, escrito por el novelista  Samuel Butler. Toda una joya literaria donde el autor reflexionaba sobre la supremacía de las máquinas y sobre la clase de criatura que engendraría su evolución, digna de gobernar la faz de la tierra.

Day by day, however, the machines are gaining ground upon us; day by day we are becoming more subservient to them; more men are daily bound down as slaves to tend them, more men are daily devoting the energies of their whole lives to the development of mechanical life. The upshot is simply a question of time, but that the time will come when the machines will hold the real supremacy over the world and its inhabitants is what no person of a truly philosophic mind can for a moment question.

Aquellos primeros artículos sirvieron de inspiración a Butler para publicar en 1872 Erewhon (No Where – Ningún lugar), una novela cuyo título corresponde al nombre del país descrito por el autor.

Erewhon, el país sin máquinas

A modo de sátira de la sociedad victoriana, las normas y leyes erewhonianas eran cuando menos peculiares. Los delincuentes eran tratados como enfermos mientras estos últimos eran considerados delincuentes. De la misma forma las creencias se extendían rápidamente hasta el punto que se pensaba que los niños elegían nacer. También la vida cotidiana se caracterizaba por una ausencia completa de máquinas pues eran consideradas potencialmente peligrosas: “las máquinas están destinadas a suplantar a la raz humana”.

Así es como ese lugar fantástico comenzó a tomar fuerza en la literatura. Su existencia fue revelada o sirvió de inspiración a otros grandes autores como Miguel de Unamuno con su catastrofista Mecanópolis (1913) o Aldous Huxley en Island (1962).

Ahora volvemos a preguntarnos sobre la mecanización de la sociedad y sobre la influencia de la revolución digital en nuestra forma de pensar. Pero esta vez Erewhon sólo queda en el recuerdo de aquellos que se sienten superados por la realidad y que no desean alterar su percepción de la misma.

¿Cómo está cambiando Internet nuestra forma de pensar?, pregunta John Brockman, el editor de Edge, a reputados científicos, escritores, filósofos, pensadores… de nuestro tiempo.

Go native dice Howard Gardner, mientras Stephen M. Kosslyn argumenta que el precio que pagamos es pequeño en comparación con el beneficio obtenido. Otros como Sam Harris saben que la dependencia es muy fuerte  y que, aunque Google nos pueda hacer vagos o estúpidos como decía Carr, esto ha comenzado ya y las sorpresas seguirán llegando.

167 respuestas más completan este trabajo y puede que te ayuden a pensar más en Internet o a plantearte si la auténtica pregunta del 2010 será esta: ¿Como está cambiando y cómo cambiará Internet nuestra forma de pensar?.

¿Volveremos alguna vez a pensar en Erewhon?.

Los sinónimos de palabras en los motores de búsqueda

Si hay algo que sucede muy a menudo cuando realizamos consultas en un buscador es que no siempre los resultados satisfacen nuestras necesidades. Escribimos palabras en la caja de búsqueda que a veces no son las correctas y, en consecuencia, no localizamos la información apropiada.

La solución a esta dificultad no puede ni debe quedar en manos del usuario, razón por la que Google decidió prevenir el error o, más bien, satisfacer las necesidades de información de los usuarios adquiriendo patentes relacionadas con los términos y las descripciones que utilizamos en nuestras consultas.

Hace ya unos años adquiría entre otras el método para determinar descripciones equivalentes para la recuperación de información donde ya se hablaba de los sinónimos. Ahora, Bill Slawski (SEO by the Sea) nos relata la compra de la patente “Determining query term synonyms within query context“, de John Lamping y Steven Baker que, siguiendo las explicaciones de los autores, significa superar la principal limitación en la búsqueda de sinónimos: el contexto.

Further, this case is sufficiently special that “music” is not listed as a synonym for “loop” in standard thesauruses; many other examples of contextually dependent non-traditional synonyms can be easily identified. And even when conventional synonyms can be identified for a term, it can be difficult to identify which particular synonyms to use in the particular context of the query.

Para ello se propone aprovechar el análisis de las consultas para establecer relaciones y determinar el número o el porcentaje de veces que aparecen los términos. De ahí se realizan sugerencias o se amplía el alcance de los resultados:

One such test involves frequency of usage of search terms, e.g., the number or percentage of times both terms appeared in search queries within a prescribed time interval, or within a particular user session. Another such test involves relatedness of search results, e.g., the degree of commonality of search results returned for the original search query and for a version of the latter in which the candidate synonym is substituted. Additional tests further qualify the candidate synonyms according to particular applications.

En patentes como esta encontramos los pequeños avances que Google va aplicando y que permiten un mayor entendimiento entre usuario – buscador.

Sin embargo, y como era de esperar, no se trata de la única patente que ha adquirido. Su minimalista página de inicio también ha sufrido los envites de la oficialidad y la exclusividad.