Sesión UX en MeBA en Zaragoza

El Máster en Administración Electrónica de Empresas (MeBA) de la Universidad de Zaragoza ha organizado, para este jueves 24 de mayo, una sesión sobre Experiencia de Usuario y administración electrónica que tendré el placer de impartir, gracias a la invitación de su director Alfonso López Viñegla (@cuadrodemando), profesor de la Facultad de Ciencias Económicas y Empresariales de dicha universidad.

Reflexiones UXSpain 2012

Terminó UXSpain y la blogosfera comenzó a rugir (Twitter se mantuvo en ebullición). Son muchos los post que se han escrito en los últimos días sobre el encuentro, muchos mas de los que pudiera haber imaginado. Aquí van algunos comentarios por la parte que me toca:

Organización

He formado parte del equipo organizador y os aseguro que, como al resto de miembros y colaboradores, en mas de una ocasión he querido huir, desaparecer, dar media vuelta y salir del charco en el que nos estábamos metiendo. Pero a estas alturas, y a pesar de continuar con mucho trabajo post-event, estoy convencido que hicimos lo correcto.

La Universidad Pontificia de Salamanca nos ha acompañado, desde el principio hasta el final, 21 sponsors se han sumado a la iniciativa y, nuestras magníficas colaboradoras, han atendido con profesionalidad a un público que, preocupado y sorprendido por lo que se “cocía” detrás del escenario, han dado muestras de agradecimiento en todo momento. Qué mas se puede pedir.

Audiencia y participantes

Comenzaría diciendo que sucedió lo que estaba previsto que sucediera. 2 días de intercambio de conocimiento, charlas y mesas redondas convertidos en una oportunidad única para conocernos mejor. Juntarnos 400 profesionales UX bajo el mismo techo no es algo fácil, entre otras cosas porque no lo hemos hecho nunca. Solo eso es suficiente para decir que el encuentro ha merecido la pena.

A partir de este momento, todo lo que se pueda decir del evento creo que queda a la interpretación de cada uno en orden a expectativas, puntos de vista, enfoque o perspectiva profesional…

Se ha dado libertad al entendimiento, al intercambio de ideas, al debate puro y duro de conceptos difíciles de comprender y todavía llenos de incertidumbres. El encuentro nos ha puesto a todos en nuestro sitio y nos ha demostrado que sin un foro como este no podemos avanzar de forma conjunta. Las individualidades y los corporativismos son fantásticos para captar clientes o para seguir haciendo branding en sus diferentes vertientes,pero no para presentarse ante una audiencia como esta. En un espacio así las cosas funcionan de otra manera.

Quizás seamos buenos entendiendo a los usuarios a los que nos dirigimos y para los que trabajamos pero creo que nos cuesta entender e integrar a los que realizan otras tareas cercanas, a los que tienen otras responsabilidades o, incluso, a los que se hacen hueco en cada una de las profesiones de la experiencia de usuario. Quizás porque los vemos siempre como una terrible competencia o como una barrera para alcanzar nuestros objetivos personales y/o profesionales.

Pero eso tiene que cambiar y eso, en mi opinión, es lo que ha podido cambiar. La experiencia de usuario es una disciplina, un enfoque, una estrategia (o como quieras llamarlo) multidisciplinar. Solo esa premisa dificulta las posibilidades de alcanzar acuerdos comunes y nos pone en una situación difícil. ¿Pero quién dijo que teníamos que estar de acuerdo en todo?. Con remar en el mismo sentido ya es suficiente.

Yo agradezco la valentía que han demostrado todos los que se han subido al escenario. Se han enfrentado por primera vez a un auditorio UX en España. Ninguno de ellos conocía a la audiencia, nunca habían tenido ocasión de tomarla el pulso en directo y, sin embargo, se han presentado de forma sincera y sin tapujos. En un evento con mas solera puede que me sienta con ganas de ser mas crítico. Pero esta vez no. Me parece injusto.

Curiosidades

Por mi parte no voy a centrarme tanto en el programa y contenido del evento. Me ha parecido perfecto para un primer encuentro (que voy a decir claro) y nos ha descubierto una UX muy madura en España. Eso ha quedado patente en cada intervención.

Prefiero seguir leyendo las opiniones, valoraciones e interpretaciones del resto mientras yo os describo brevemente algunas curiosidad surgida antes, durante y después del encuentro:

-Desde la coordinación de UXSpain nunca nos habíamos imaginado una audiencia de 400 personas. Dudábamos alcanzar los 200 asistentes. Se ha demostrado que estábamos equivocados y que la comunidad es mayor de lo esperado.

-La identidad de UXSpain la ha desarrollado Arturo Hernández, un auténtico crack en la materia. Nos ha regalado su creatividad y nos ha puesto las cosas fáciles para dar coherencia y sentido a la imagen que queríamos dar al evento. Gracias.

-El primer correo recibido a la dirección hola@uxspain.com fue de un chico de 14 años que nos pedía permiso para montar un UXSpain en su ciudad y que leía UXMagazine todos los días. A su edad a mi me costaba entender a Muzzy así que me ahorro cualquier comentario sobre la generación UX que nos llega.

-El jueves día 10 de mayo, a las 20:00 h. se quedó bloqueada la puerta del auditorio. Tuvimos que esperar una hora hasta que apareció el jefe de mantenimiento de la universidad. Fue necesario desmontar la cerradura ante el asombro de todos los allí congregados.

-Toda la coordinación se ha llevado a cabo en la distancia. La tecnología nos ha permitido  a cada momento tomar decisiones rápidas y mantener reuniones periódicas. A eso hay que sumar que parte del equipo no se había visto nunca y no se conocía de antes.

-La recomendación hotelera de la organización ha permitido cubrir cerca de 150 plazas de alojamiento para los participantes.

-El día 13 de febrero se abrieron las inscripciones. Ese mismo días se vendió el 35% de las entradas.10 días después se agotaron.

Gracias nuevamente a coordinadores, participantes, asistentes, colaboradores, sponsors y a la Universidad Pontificia de Salamanca, especialmente al equipo de Orionmedialab por creer en este proyecto.

 

Alberto Cairo: There are no scraps of men

Creo que esta exposición en TED, basada en una realidad concreta, no requiere muchas mas explicaciones. Alberto Cairo, responsable del programa de atención ortopédica que tiene el CICR en Afganistán explica su trabajo con afganos víctimas de accidentes muy variados.

Discapacitados con los que comparte “humanidad y dignidad en medio de la guerra”. Un vídeo imprescindible que hay que ver y conservar.

Memoria y experiencia

El catedrático de Psicología Antonio Sánchez-Cabaco fue el encargado de pronunciar el pasado día 4 de cotubre la lección inaugural del curso 2011-12 en la Universidad Pontificia de Salamanca.

Su discurso fue denso a la vez que cuidado, profundo a la vez que exigente y en algunos casos difícil (quizás las circunstancias lo hacían difícil). Pero una vez reposado, repleto de reflexiones sugerentes, referencias muy valiosas y conclusiones bien articuladas.

A continuación algunos párrafos de su discurso titulado “Memoria, identidad y sentido vital“:

Su comportamiento raro y despistado, paradójicamente, es consecuencia de su gran capacidad mnésica que se convierte en un obstáculo. Ya lo había anticipado Nietzsche cuando sentenció que la buena memoria es, a veces, un obstáculo al buen pensamiento. Por tanto, el registro infalible del día de ayer y todo lo acontencido hace que el día de hoy y todo lo que ocurre sea totalmente nuevo, y esta permanente novedad es como la experimentaría alguien que no tuviera memoria.

García Márquez señaló que la vida no es lo que uno vivió, sino lo que recuerda y cómo la recuerda para contarla.

Decía Tulving (1989) que no recordamos los sucesos sino las experiencias de los mismos y esta máxima de la psicología de la memoria tiene unas consecuencias decisivas para desarrollar un sentimiento de satisfacción con el pasado.

Si en los retos de esta sociedad del conocimiento y de la información del siglo XXI se pone como horizontes fundamentales el superar la brecha digital, para evitar las rupturas sociales e intergeneracionales, también deberíamos enfatizar el papel de otras necesidades de alfabetización (la emocional por ejemplo) para que haya menos “emigrantes emocionales” y más “nativos existenciales”. Por su clara urdimbre estructural y funcional, memoria y emoción deben tener caminos paralelos en la educación y en la vida para que contribuyan de forma coordinada en el encuentro del sentido.

 

 

Disfruta de los Sanfermines con Join my Party

Me escribe Susana para contarme el lanzamiento de una nueva y divertida aplicación para smartphones desarrollada por Biko. Se trata de Join my Party, una app para iPhone y Android construida para cubrir una de las fiestas mas populares de nuestro país y que comienza mañana mismo: Sanfermines 2011.

Join my Party Biko

Su objetivo es muy sencillo pero muy práctico: indicar a qué eventos vas a asistir, estar en contacto con tus amigos y localizaros mutuamente cuando os perdáis entre la multitud.

Incluye también la posibilidad de consultar el programa de fiestas, los eventos que se van a desarrollar durante esos días, en qué lugar se van a producir y una breve descripción de los mismos.

Comunícate con tus amigos y diles si vas a asistir. Además si en algún momento te pierdes y no quieres jugar a “Dónde está Wally?” activa el modo visible y sabrán dónde estás.

Una app simple, práctica y sobre todo muy atractiva gracias a esa estética rojiblanca y a la integración de un conjunto de avatares que recrean los estados y las situaciones mas divertidas durante la fiesta. Muy exportable a otros grandes eventos.

Join my Party avatar

Recomendaciones para una formación UX

Se comenzó a hablar de experiencia de usuario en 1986. Norman y Drapper editaron User Centered System Design: New Perspectives on Human-computer Interaction y en su interior Brenda K. Laurel publicaba Interface as Mimesis (PDF, 1 Mb ) utilizando referencias claras al concepto.

En 1995 Norman volvía a la carga con sus colegas de Apple, Jim Miller y Austin Henderson, presentando un artículo “muy Cupertino”: What You See, Some of What’s in the Future, And How We Go About Doing It.

Todas estas personas (y otras muchas mas) ayudaron a construir las bases para el desarrollo de diferentes comunidades profesionales (arquitectos, diseñadores de interacción, especialistas en usabilidad y accesibilidad…) que hoy trabajan conjuntamente para conseguir que los productos interactivos que consumimos sean útiles, fáciles, cómodos, intuitivos, placenteros…

Sin embargo, cuando te acercas a la experiencia de usuario desde cualquiera de los perfiles profesionales que la integran, la principal recomendación que se suele hacer es que seas autodidacta porque no existe un proceso formativo o un entrenamiento formal que avale tu desarrollo profesional.

Es cierto que contamos con libros, artículos, blogs o personas de referencia con quienes puedes aprender a partir de eventos, cursos, talleres… Pero ni siquiera el aprendizaje por estas vías puede asegurar tu calidad profesional.

Diane Cherie escribía hace un tiempo sobre este asunto destacando que no hace falta una educación formal para ser un buen diseñador UX, entre otras cosas porque los atributos esenciales que definen a un diseñador de éxito están lejos de un riguroso proceso formativo.

1.) Inquisitive nature
2.) Interest in human behavior
3.) Creativity

Se entiende que una cosa no quita la otra. No es que haya que prescindir de la riqueza del diseño o de las buenas ofertas educativas que hay en el mercado y esperar sentado a que te lleguen estas habilidades por ciencia infusa. La práctica constante, la escucha y la atención que puedas prestar a los consejos o experiencias de los demás (sin olvidar la participación) siempre serán un valor añadido que te permita explotar “tu curiosidad, tu interés por el comportamiento humano o tu creatividad”.

No soy de esas personas que recopila consejos insípidos y que los enumera aportando mas dudas a una profesión compleja de entender. Entre otras cosas porque reconozco que explicar qué es la experiencia de usuario es tan difícil como explicar cualquier otra profesión.

No hay una sola definición precisa de tres líneas que facilite la comprensión de todo un campo de conocimiento y, si así fuera, nunca sería suficiente para englobar las líneas de especialización que han ido surgiendo. Incluso puede parecer extraño que haya que integrar la curiosidad, la observación, el interés por el comportamiento humano o la creatividad y además convertirlos en valores primordiales en UX. Pero en dosis adecuadas te aseguro que constituyen la clave del éxito.

Sobre este asunto Fred Sampson (@fsampson), referencia imprescindible de la UX, escribía en 2005 Back to school for UX, un artículo lleno de preguntas sobre formación en HCI y experiencia de usuario. Preguntas que podríamos plantearnos hoy en día y que seguirían sin tener una respuesta clara. Pero entre todas esas preguntas alguna solución:

Where’s UX training coming from? From an assortment of conferences (such as DUX, STC, CHI, UPA) and commercial offerings (for example, HCI International, User Interface Engineering, Nielsen-Norman Group), from books and magazines, from seminars and presentations hosted by various local organizations (STC and UPA chapters, BayCHI, BayDUX, even co-sponsored meetings), from associating with experts, picking their brains, watching them work, sharing perspectives, and working on multidisciplinary teams. Sometimes we’re lucky, and our home society reaches out and reels in a presentation by someone outside our immediate field, as when Silicon Valley STC brings in Jared Spool to discuss usability and user needs for an evening.

Nada nuevo bajo el sol desde entonces. Aprender de los mejores y participar de sus proyectos sigue siendo una gran solución. El gran inconveniente que podemos encontrar en las palabras de Sampson es que el contexto cultural y la evolución de la HCI y la UX en cada país es determinante para el desarrollo formativo y profesional.

En este sentido España no puede quejarse. El nivel alcanzado y la valoración que se hace de los profesionales de la experiencia de usuario en las empresas es muy bueno. Las ventajas de contar con un equipo UX o con diseñadores especializados son tan altas que podemos decir abiertamente que hay oportunidades laborales, las cuales van acompañadas de una oferta formativa muy interesante (dos ejemplos muy distantes pero igual de válidos:desde el lado internacional UX School y desde el lado nacional Programa Vostok o UX Learn).

En definitiva y desde mi opinión:

-El talento se valora y cada vez mas.
-Hay formación aunque todavía falte mucho recorrido y una mayor oferta.
-Las oportunidades laborales existen pero no todos valemos.
-En España hemos sabido diseñar el éxito de la misma manera que hemos diseñado auténticos fracasos. Y de todos ellos tenemos buenos ejemplos con los que aprender.
-Por suerte no tenemos gurús pero tenemos personas con mucha experiencia y con una gran capacidad de comunicación.
-De los encuentros mas informales también se aprende.
-El trabajo en equipo y multidisciplinar sigue siendo un gran reto y un lugar real de aprendizaje.

¿Se te ocurre algún consejo o recomendación para todos aquellos que están empezando?
¿Qué echas de menos cuando se habla de formación UX?