5 consejos sobre Experiencia de Usuario para emprendedores

Hace unas cuantas décadas el concepto ‘experiencia’ se hubiera asociado a ungüentos milagrosos, espectáculos circenses o viajes a otra dimensión. Pero hoy la consideración de este concepto, especialmente en el mundo digital, ha variado sustancialmente. Se ha convertido en un factor decisivo de nuestros movimientos on line, de muchas decisiones de compra y en un maravilloso vehículo para la comercialización y exposición de productos.

El uso y el consumo de dichos productos se traduce en una experiencia vivida por parte de usuarios que no solo buscan la última tecnología o la solución mas ajustada de precio. Buscan aquello que se adecue a las tareas que quieren realizar, sin dificultades, sin trampas ni falsas promesas y manteniendo el control en cada toma de decisiones.

¿Cómo definir algo así?¿Cómo conseguir soluciones adecuadas partiendo de esas premisas?. La respuesta es sencilla: el objetivo consiste en comprender a las personas, sus necesidades, sus intereses y entender las tareas que quieren realizar en cada momento.

Estos son los pasos cruciales para lograr una buena experiencia de usuario pero no los únicos. Detrás de este término surgen otras muchas consideraciones que tienen que ver con un nuevo enfoque de trabajo centrado en las personas. Un enfoque de diseño y desarrollo de productos cuyo proceso está guiado por información sobre las personas que van a hacer uso de dichos productos.

Atendiendo a las características del proyecto en el que estemos trabajando, siempre es bueno contar con un equipo mas o menos amplio de trabajo formado por especialistas en diferentes disciplinas (tecnología, marketing, psicología, sociología…). Esto va a dar lugar a nuevos procedimientos y a la aplicación de nuevas técnicas y estrategias para resolver la creación o la mejora del producto.

Aunque los objetivos de la empresa, sus circunstancias e incluso las características del propio producto pueden hacer variar todas estas cuestiones, te propongo algunos consejos ya definidos, inalterables, que deberían ser respetados y que pueden ayudarte a definir mejor tu proyecto.

1. Hay muchas formas de diseñar el éxito
cover Adapt de Tim Harford
En muchas ocasiones pensamos que ciertas fórmulas aplicadas sobre un producto o servicio pueden ser la solución a nuevos proyectos. No hay duda que buscar la inspiración en aquellos negocios que han marcado tendencia desde sus espacios on line y muestran resultados muy favorables es una tarea importante.

Pero las estrategias y soluciones aplicadas no siempre sirven para todos. No hay soluciones únicas y predecibles, especialmente en lo que se refiere a experiencia de usuario. La mejora constante, la iteración y la búsqueda de nuevos enfoques forman parte del proceso.
Busca la personalización de tu producto en orden a la forma en que tu empresa hace negocio y busca el equilibrio entre tus objetivos y los de tus usuarios.

2. No fabriques coches que nadie quiere conducir. Conoce a tu público objetivo.
projectcartoon

Estamos ofreciendo / vendiendo algo. Bien puede ser un producto, una marca, una identidad personal – profesional o simplemente una idea. Antes de saber cómo se va a materializar o cómo hacerlo “social”, es vital identificar un público objetivo.

Habla de perfiles de usuarios, de aquellos que pronto se identificarán como visitantes, compradores, clientes, seguidores… ¿Quiénes son?¿Qué hacen?¿Por qué pueden interesarse por ti? ¿Dónde están o de qué manera pueden llegar a tu sitio?.
Conoce a tus usuarios y prioriza los problemas que has decidido resolver para ellos, pero partiendo de su comportamiento, de sus necesidades, no solo de aquello que te cuenten o que piensen.

3. La experiencia pertenece al usuario
Hard At Work

Esta frase coincide con el primer principio UX que Joshua Porter escribía hace un par de años. Si quieres comprender la Experiencia de Usuario no intentes controlarla. Trabaja sobre ella. Los diseñadores no creamos experiencias, creamos y construimos artefactos que modifican la naturaleza de una tarea, el desempeño de una actividad o el logro de un objetivo. Traducimos todo lo que aprendemos de los usuarios en productos que funcionen bien y colaboramos con otros profesionales para lograr buenas experiencias de uso.
La experiencia es subjetiva y no se crea pero tenemos a nuestro alcance las herramientas necesarias para conseguir que el diseño de un producto simplemente funcione.

4. Sin definir el problema no se puede diseñar la solución.
Giant Knife by Wenger

Define antes de diseñar, prioriza antes de resolver y después decide de qué diseño y producto estamos hablando. Con tus usuarios en mente y con la idea clara de saber que vas a resolver un problema existente, trabaja sobre una solución sin centrarte en la apariencia o sin generar problemas añadidos a los usuarios.
Si el producto ya existe, observa cómo se usa y cómo lograr un mejor servicio al usuario. Si el producto es nuevo no intentes deslumbrar a tus posibles clientes con soluciones futuras. Define y trabaja sobre un problema existente, ya conocido.

5. La UX no es solo tecnología e interfaz
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Dicho de otra manera mas simple: No partimos de una interfaz. Si pensamos en personas, en clientes con unas necesidades e intereses definidos no tiene sentido pensar primero en tecnologías, pantallas o procesos. No es la forma natural de lograr buenas experiencias ni la respuesta mas satisfactoria a cada uno de los problemas de diseño. Al contrario, posiblemente vamos a partir de un conjunto de limitaciones asociadas a la creación de esas tecnologías e interfaces que van a impedirnos crecer y desarrollar nuestro negocio centrados en lo que es verdaderamente importante: las personas.

Diseñamos productos, servicios (cómo funciona), para, a continuación, diseñar interfaces (qué se ve / qué se siente).

No limites las posibilidades de tu negocio porque a veces las mejores decisiones en diseño no tienen porqué terminar en una pantalla.
Considerando la tecnología como una barrera entre tu negocio y tus clientes, deberíamos valorar que también hay maneras de evitar la necesidad de una interfaz de usuario
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El futuro de las ciudades y la sociedad en red

Vídeo realizado por Ericsson que explora el desafío de las ciudades y las oportunidades de desarrollo e interacción que vivimos en la sociedad en red.

Diferentes expertos como el físico Geoffrey West; Carlo Ratti, Director of MIT’s SENSEable City Lab; Mathieu Lefevre del New Cities Foundation; Elaine Weidman, responsable de Ericsson o Nigel Jacobs, de la Office of New Urban Mechanics de Boston, ofrecen su visión particular sobre el cambio social y la influencia de la tecnología y las comunicaciones en la evolución de nuestras ciudades.

Negocios que marcan la diferencia

¿Es posible construir empresas desde el cariño?.¿Es posible atender al detalle, a la organización, al cliente, sin perder de vista los objetivos de negocio?. ¿Cabe la posibilidad de vivir haciendo lo que mas te gusta, sin prisa y comprendiendo cada paso que das?.

La semana pasada descubrí el siguiente vídeo gracias a Jon Hicks y me surgieron cientos de preguntas similares. Revisé el site de la empresa que ha lanzado el vídeo, 718 Cyclery, y comencé a comprender muchas cosas.

Our shop is our home. Everything that we’re all about is reflected in our shop. From the open floor arangement,, it’s organization and its feel, we have made sure that our message of collaboration and openness is transmitted here.

Alguien que habla de esta manera y que define lo que hace con tal claridad no es dificil que tenga éxito.

I do what I do without arrogance or attitude, and run my shop the way that I would want my family to be treated

El ejemplo de Joe y su tienda de bicicletas dice mucho de la situación que estamos viviendo actualmente.

Desde hace ya unos años considero la especialización como uno de los factores determinantes para sobrevivir a la vorágine de los negocios. En algunos sectores, con determinados productos y atendiendo a entornos y lugares específicos, esta cuestión es clave y es una forma muy válida de marcar la diferencia. Hay un mundo de posibilidades pero la gente se cierra en banda, no se arriesga y se aprovecha de la comodidad que le da aquello que ya tiene o que ya existe. Soy el primero en sufrirlo y en reconocerlo.

“Intentar ser el mejor” no es una máxima de muchos de los negocios que visito a diario. En su interior encuentras gente desmotivada, sin ilusiones, que te atiende de cualquier manera y que, con dificultad, te ofrece un “buenos días” o un “buenas tardes”. Por eso aquellos que marcan la diferencia, aunque solo sea con un saludo amistoso y entusiasta, tienen mucho que ganar.

No es tan difícil marcar la diferencia pero nos empeñamos en hablar única y exclusivamente de dinero para definir el éxito de un negocio.

Métricas y prestamistas

Métricas con encanto, artefactos valiosos y prestamistas de primera. Hubo una época que todo era más fácil y a la vez más preciso y exacto. Ahora la vida se ha vuelto mas compleja y el prestamista mas retorcido. No utilizamos palos, utilizamos varas que nos venden al metro y cuando vuelves, nada es comparable. No podrás romperla ni decir que ya está zanjado porque cada muesca ha aumentado su valor por dos, por tres, por cuatro…

Tally Stick

Imagine going to the local store in Wittenberg, Germany, in the midsixteenth century and not having enough cash to pay for the pig you wanted to roast for dinner. You might have to borrow some money and, in order to record your debt, the person making the loan would use a tally stick like this one. The stick was notched in the presence of both the lender and the borrower and then split in two, so that each person retained half. According to Andreas Hille, the state archaeologist responsible for Wittenberg, the contours of the stick and the distinct split guaranteed that only these two particular halves could be fit back together—insurance against anyone trying to cheat by adding more notches. When the borrower was ready to repay his debt, the two halves were put back together. The stick was then thrown away or destroyed.

Archaelogy Magazine. Artefacts. Vol. 64 N. 6, noviembre/diciembre 2011

Pinterest.Carta de su fundador

Lo confieso. Hace tiempo que estoy enganchado a Pinterest. No hago muchos “Pins” y mis “Boards” necesitan todavía más contenido. Pero disfruto viendo el material que los demás colocan en sus “tablones”.

Inspiración, creatividad, ideas frescas, artefactos y objetos imposibles, fotografías espectaculares… En este lugar se almacenan cientos de documentos visuales que se caracterizan por su extravagancia, funcionalidad, calidad…

No sé si conservará este estilo con el paso del tiempo y con el crecimiento en número de usuarios pero de momento seguiré ahí observando y participando en la medida de lo posible.

Ayer el equipo de Pinterest, liderado por Ben Silbermann (@8en), envío una carta a todos los miembros, a modo de agradecimiento, por los dos añitos cumplidos desde la ideación y creación del sitio.

Two years ago, I was sitting with my family on Thanksgiving Day trying to come up with a name for a new website I’d been working on with my friends Paul and Evan. My girlfriend Divya (now my wife!) suggested “Pinterest” after watching a commercial starring The Most Interesting Man in the World. Four months later, we sent an email to our friends and family to try out Pinterest.

It has been rewarding and exciting to watch Pinterest grow from a site used by just a few dozen friends, to a community with millions of creative and passionate people. It’s humbling to see people using Pinterest to redecorate their homes, plan family dinners, or just find a little daily inspiration.

As our team here in Palo Alto heads home for Thanksgiving, we wanted to say a big thank you for joining Pinterest during these early days. We know there have been bugs and hiccups. There are times when the site is slow, or an occasional pin goes missing. These are problems that we experience first-hand, and we’re working hard to get them fixed.

Despite growing pains, we’ve been amazed by the ever- upbeat and positive Pinterest community. We know there’s a lot of work ahead of us, but we’ve never been more excited or optimistic. We hope you’ll continue sending us your suggestions and inviting your friends.

From everyone here in sunny Palo Alto, thanks!

🙂

– Ben & the Pinterest Team

Posiblemente, una vez leída la carta (o más bien ojeada), la hubiera tirado a “la papelera” como acostumbro a hacer con los correos de este tipo que recibo de todos los productos, servicios, herramientas, aplicaciones a las que estoy suscrito.

Pero en esta ocasión no lo he hecho. No he ojeado el escrito. Lo he leído dos veces e incluso me lanzo a hablar de él. La razón es muy simple: está escrito con sencillez y habla de ilusiones, de retos compartidos e incluso de errores cometidos.

Para mi constituye un ejemplo de cercanía, de cordialidad y, en cierto modo, siento que es un discurso bien dirigido, sin exceso de formalidades y con una buena dosis de humildad.

Me encantaría que este ejemplo fuera el síntoma de un cambio en la gerencia, dirección o gestión de empresas e instituciones. Pero si hablo de ello es porque en contadas ocasiones se siente esta cercanía.

Ya no me refiero únicamente a aquello que se dice y se comunica a los usuarios de un producto o servicio. Me refiero también a la estructura de relaciones, canales y formas de comunicación que se establecen de forma interna.

Por ejemplo: ¿Cuánto hace que no hablas con el director general, CEO, jefe, presidente… de tu empresa?. Ah! ¿qué nunca has hablado con él?. ¿Nunca?. ¿Nunca “ha bajado” a verte?. ¿Nunca te ha preguntado qué tal estás, qué tal en la empresa o qué te parece el último producto o servicio lanzado?. ¿Nunca te ha escrito una carta cómo la de Ben? ¿Nunca has tenido ocasión de intercambiar un “hola”?. ¿No sabe cómo te llamas?. ¿No sabe quién eres?…

Houston, tenemos un problema!.

Touch Vision Interface

Desde el blog de la empresa canadiense Teehan+Lax nos muestran un interesante sistema llamado Touch Vision Interface capaz de facilitar la interacción con varias pantallas a partir de un sólo dispositivo, en este caso a partir de la cámara de un teléfono.

El vídeo muestra un sencillo ejemplo que, como bien dicen, puede extenderse a otros usos que explotarían aun más la riqueza de las pantallas touch o multi-touch.

Me quedo igualmente con la valiosa frase que recogen en su post de August de los Reyes, director de diseño de Microsoft Surface:

The perception of system output must be greater than the perceived user input, and within that range there is a sweet spot where [user experience] is delightful and magical.