5 consejos sobre Experiencia de Usuario para emprendedores

Hace unas cuantas décadas el concepto ‘experiencia’ se hubiera asociado a ungüentos milagrosos, espectáculos circenses o viajes a otra dimensión. Pero hoy la consideración de este concepto, especialmente en el mundo digital, ha variado sustancialmente. Se ha convertido en un factor decisivo de nuestros movimientos on line, de muchas decisiones de compra y en un maravilloso vehículo para la comercialización y exposición de productos.

El uso y el consumo de dichos productos se traduce en una experiencia vivida por parte de usuarios que no solo buscan la última tecnología o la solución mas ajustada de precio. Buscan aquello que se adecue a las tareas que quieren realizar, sin dificultades, sin trampas ni falsas promesas y manteniendo el control en cada toma de decisiones.

¿Cómo definir algo así?¿Cómo conseguir soluciones adecuadas partiendo de esas premisas?. La respuesta es sencilla: el objetivo consiste en comprender a las personas, sus necesidades, sus intereses y entender las tareas que quieren realizar en cada momento.

Estos son los pasos cruciales para lograr una buena experiencia de usuario pero no los únicos. Detrás de este término surgen otras muchas consideraciones que tienen que ver con un nuevo enfoque de trabajo centrado en las personas. Un enfoque de diseño y desarrollo de productos cuyo proceso está guiado por información sobre las personas que van a hacer uso de dichos productos.

Atendiendo a las características del proyecto en el que estemos trabajando, siempre es bueno contar con un equipo mas o menos amplio de trabajo formado por especialistas en diferentes disciplinas (tecnología, marketing, psicología, sociología…). Esto va a dar lugar a nuevos procedimientos y a la aplicación de nuevas técnicas y estrategias para resolver la creación o la mejora del producto.

Aunque los objetivos de la empresa, sus circunstancias e incluso las características del propio producto pueden hacer variar todas estas cuestiones, te propongo algunos consejos ya definidos, inalterables, que deberían ser respetados y que pueden ayudarte a definir mejor tu proyecto.

1. Hay muchas formas de diseñar el éxito
cover Adapt de Tim Harford
En muchas ocasiones pensamos que ciertas fórmulas aplicadas sobre un producto o servicio pueden ser la solución a nuevos proyectos. No hay duda que buscar la inspiración en aquellos negocios que han marcado tendencia desde sus espacios on line y muestran resultados muy favorables es una tarea importante.

Pero las estrategias y soluciones aplicadas no siempre sirven para todos. No hay soluciones únicas y predecibles, especialmente en lo que se refiere a experiencia de usuario. La mejora constante, la iteración y la búsqueda de nuevos enfoques forman parte del proceso.
Busca la personalización de tu producto en orden a la forma en que tu empresa hace negocio y busca el equilibrio entre tus objetivos y los de tus usuarios.

2. No fabriques coches que nadie quiere conducir. Conoce a tu público objetivo.
projectcartoon

Estamos ofreciendo / vendiendo algo. Bien puede ser un producto, una marca, una identidad personal – profesional o simplemente una idea. Antes de saber cómo se va a materializar o cómo hacerlo “social”, es vital identificar un público objetivo.

Habla de perfiles de usuarios, de aquellos que pronto se identificarán como visitantes, compradores, clientes, seguidores… ¿Quiénes son?¿Qué hacen?¿Por qué pueden interesarse por ti? ¿Dónde están o de qué manera pueden llegar a tu sitio?.
Conoce a tus usuarios y prioriza los problemas que has decidido resolver para ellos, pero partiendo de su comportamiento, de sus necesidades, no solo de aquello que te cuenten o que piensen.

3. La experiencia pertenece al usuario
Hard At Work

Esta frase coincide con el primer principio UX que Joshua Porter escribía hace un par de años. Si quieres comprender la Experiencia de Usuario no intentes controlarla. Trabaja sobre ella. Los diseñadores no creamos experiencias, creamos y construimos artefactos que modifican la naturaleza de una tarea, el desempeño de una actividad o el logro de un objetivo. Traducimos todo lo que aprendemos de los usuarios en productos que funcionen bien y colaboramos con otros profesionales para lograr buenas experiencias de uso.
La experiencia es subjetiva y no se crea pero tenemos a nuestro alcance las herramientas necesarias para conseguir que el diseño de un producto simplemente funcione.

4. Sin definir el problema no se puede diseñar la solución.
Giant Knife by Wenger

Define antes de diseñar, prioriza antes de resolver y después decide de qué diseño y producto estamos hablando. Con tus usuarios en mente y con la idea clara de saber que vas a resolver un problema existente, trabaja sobre una solución sin centrarte en la apariencia o sin generar problemas añadidos a los usuarios.
Si el producto ya existe, observa cómo se usa y cómo lograr un mejor servicio al usuario. Si el producto es nuevo no intentes deslumbrar a tus posibles clientes con soluciones futuras. Define y trabaja sobre un problema existente, ya conocido.

5. La UX no es solo tecnología e interfaz
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Dicho de otra manera mas simple: No partimos de una interfaz. Si pensamos en personas, en clientes con unas necesidades e intereses definidos no tiene sentido pensar primero en tecnologías, pantallas o procesos. No es la forma natural de lograr buenas experiencias ni la respuesta mas satisfactoria a cada uno de los problemas de diseño. Al contrario, posiblemente vamos a partir de un conjunto de limitaciones asociadas a la creación de esas tecnologías e interfaces que van a impedirnos crecer y desarrollar nuestro negocio centrados en lo que es verdaderamente importante: las personas.

Diseñamos productos, servicios (cómo funciona), para, a continuación, diseñar interfaces (qué se ve / qué se siente).

No limites las posibilidades de tu negocio porque a veces las mejores decisiones en diseño no tienen porqué terminar en una pantalla.
Considerando la tecnología como una barrera entre tu negocio y tus clientes, deberíamos valorar que también hay maneras de evitar la necesidad de una interfaz de usuario
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Pinterest.Carta de su fundador

Lo confieso. Hace tiempo que estoy enganchado a Pinterest. No hago muchos “Pins” y mis “Boards” necesitan todavía más contenido. Pero disfruto viendo el material que los demás colocan en sus “tablones”.

Inspiración, creatividad, ideas frescas, artefactos y objetos imposibles, fotografías espectaculares… En este lugar se almacenan cientos de documentos visuales que se caracterizan por su extravagancia, funcionalidad, calidad…

No sé si conservará este estilo con el paso del tiempo y con el crecimiento en número de usuarios pero de momento seguiré ahí observando y participando en la medida de lo posible.

Ayer el equipo de Pinterest, liderado por Ben Silbermann (@8en), envío una carta a todos los miembros, a modo de agradecimiento, por los dos añitos cumplidos desde la ideación y creación del sitio.

Two years ago, I was sitting with my family on Thanksgiving Day trying to come up with a name for a new website I’d been working on with my friends Paul and Evan. My girlfriend Divya (now my wife!) suggested “Pinterest” after watching a commercial starring The Most Interesting Man in the World. Four months later, we sent an email to our friends and family to try out Pinterest.

It has been rewarding and exciting to watch Pinterest grow from a site used by just a few dozen friends, to a community with millions of creative and passionate people. It’s humbling to see people using Pinterest to redecorate their homes, plan family dinners, or just find a little daily inspiration.

As our team here in Palo Alto heads home for Thanksgiving, we wanted to say a big thank you for joining Pinterest during these early days. We know there have been bugs and hiccups. There are times when the site is slow, or an occasional pin goes missing. These are problems that we experience first-hand, and we’re working hard to get them fixed.

Despite growing pains, we’ve been amazed by the ever- upbeat and positive Pinterest community. We know there’s a lot of work ahead of us, but we’ve never been more excited or optimistic. We hope you’ll continue sending us your suggestions and inviting your friends.

From everyone here in sunny Palo Alto, thanks!

🙂

– Ben & the Pinterest Team

Posiblemente, una vez leída la carta (o más bien ojeada), la hubiera tirado a “la papelera” como acostumbro a hacer con los correos de este tipo que recibo de todos los productos, servicios, herramientas, aplicaciones a las que estoy suscrito.

Pero en esta ocasión no lo he hecho. No he ojeado el escrito. Lo he leído dos veces e incluso me lanzo a hablar de él. La razón es muy simple: está escrito con sencillez y habla de ilusiones, de retos compartidos e incluso de errores cometidos.

Para mi constituye un ejemplo de cercanía, de cordialidad y, en cierto modo, siento que es un discurso bien dirigido, sin exceso de formalidades y con una buena dosis de humildad.

Me encantaría que este ejemplo fuera el síntoma de un cambio en la gerencia, dirección o gestión de empresas e instituciones. Pero si hablo de ello es porque en contadas ocasiones se siente esta cercanía.

Ya no me refiero únicamente a aquello que se dice y se comunica a los usuarios de un producto o servicio. Me refiero también a la estructura de relaciones, canales y formas de comunicación que se establecen de forma interna.

Por ejemplo: ¿Cuánto hace que no hablas con el director general, CEO, jefe, presidente… de tu empresa?. Ah! ¿qué nunca has hablado con él?. ¿Nunca?. ¿Nunca “ha bajado” a verte?. ¿Nunca te ha preguntado qué tal estás, qué tal en la empresa o qué te parece el último producto o servicio lanzado?. ¿Nunca te ha escrito una carta cómo la de Ben? ¿Nunca has tenido ocasión de intercambiar un “hola”?. ¿No sabe cómo te llamas?. ¿No sabe quién eres?…

Houston, tenemos un problema!.

Paul Graham y su librería para emprendedores y start-ups

A Paul Graham lo podemos conocer por varios de los éxitos tecnológicos que ha cosechado en la última década. Viaweb , sus aportaciones al lenguaje Lisp o al uso de filtros bayesianos contra el spam son algunos de sus grandes logros.

En los últimos años ha seguido trabajando con lenguajes de programación, como es el caso de ARC, pero también ha centrado su interés en apoyar a los emprendedores que luchan por descubrir nuevas perspectivas de negocio en el ámbito tecnológico, especialmente en el desarrollo de software y la creación de servicios web.

Por esta razón fundó en 2005, junto a Trevor Blackwell, Robert Morris (sus socios en Viaweb) y Jessica Livingston, la empresa Y Combinator (YC), una empresa de capital riesgo o, lo que también se ha denominado grupo o incubadora de capital semilla, que funciona como plataforma de lanzamiento para start-ups en su etapa inicial.

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Han financiado proyectos y servicios que hoy seguramente estaremos utilizando como pueden ser Reddit, Justin.tv, Scribd, Xobni, Dropbox, Posterous o Backtype.

Sus programas de lanzamiento son constantes y muy elaborados. Los emprendedores tiene la oportunidad de “fabricar” una idea desde cero pero integrados en un ambiente altamente motivador. También son conocidas sus Startup School o sus programas anuales para universitarios y recién egresados.

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Todo este esfuerzo concede una gran oportunidad a emprendedores y empresarios ya que la experiencia de Paul Graham y de otros muchas personalidades, así como el resultado de buena parte de sus proyectos compartidos, son publicados online.

Han ido creando a lo largo del tiempo un almacén de buenos consejos, reflexiones e historias personales y profesionales muy valiosas. Como nos adelantaban hace un tiempo desde Presión Blogosférica, se trata de una gran colección de documentos (Startup Lybrary),  que se puede descargar en formato PDF y que Garry Tan,  fundador de Posterous, ha puesto a nuestra disposición desde su blog.

El último artículo publicado por Graham en estos días,  What Startups Are Really Like, procede de su charla ofrecida el pasado 24 de octubre en el 2009 Startup School.

Resume los problemas y desafíos a los que debe enfrentarse un emprendedor al crear su empresa, todo ello hilado a partir de conversaciones con los creadores de proyectos nacidos en YC.

En un tono muy didáctico (y con frases casi lapidarias como nos ha demostrado desde los comienzos) Graham comparte 19 consejos u orientaciones que no puedes olvidar y que ya había dejado caer en otros artículos.

I would rather cofound a startup with a friend than a stranger with higher output. Startups are so hard and emotional that the bonds and emotional and social support that come with friendship outweigh the extra output lost.

De hecho, Eduardo Manchón desgranó hace años algunos de esos buenos consejos en Alzado, combinándolos con su experiencia personal.

Son la esencia de un buen camino hacia la start-up pero también son “la voz de la experiencia”.
Gran oportunidad para no cometer los mismos errores.

Fotos | Y Combinator