Hasta el último píxel

Matt Ward plantea una reflexión sobre la visualización de los diseños web en diferentes navegadores titulada Down to the Last Pixel: The Pursuit of Perfection.

Asume, como todos hacemos cada día, que una interfaz web puede verse alterada por la forma que tiene cada navegador de interpretar el código y, en consecuencia, de mostrar un diseño exacto, medido y perfectamente ajustado a unas características que luchamos por corregir a cada minuto.

Píxeles

Cuando se trabaja sobre algo físico, rápidamente encontramos las limitaciones y trabajamos a sabiendas que no hay un botón de “deshacer” o “eliminar”. Pero cuando tratas con material digital todo es relativo y está en continuo cambio (aunque también existan limitaciones). Medimos, evaluamos y corregimos todo lo que allí sucede y por mucho que nos empeñemos, todos los trabajos se van alterando y degradando en muy poco tiempo. Necesitamos inyectarles nuevamente tiempo y esfuerzo para que no pierdan orden y estilo.

De esta manera no hay productos finales. Hay productos iterativos porque queremos alcanzar la perfección en cada nuevo estado. La pregunta que hace Ward es:

¿Por qué estamos convencidos que es absolutamente necesario que los diseños tengan que verse de la misma manera en todos los navegadores?.

Alcanzar esa perfección haciendo que, en todos los navegadores cada píxel tenga su lugar, es una tarea que sólo un diseñador recién llegado al mundo digital puede exigir.

Look at your design in the latest version of Chrome and the oldest version of Internet Explorer that you support. Does the site look the same? Probably not, but better questions would be: is the content accessible? Is the design and layout attractive in its own right? Is the overall message (both literal and implied) fully conveyed?

If you can answer yes to all of these questions, then that’s an excellent indication that you have created a strong, usable design, even if it doesn’t render exactly the same in all browsers.

No puede convertirse en una obsesión porque en muchas ocasiones no es más que eso, una obsesión. Los usuarios esperan que una página sea útil, usable, legible, accesible… para ellos y poco o nada les importa si los elementos de lista de un menú, colocado en horizontal en la parte superior, se desplaza 10 píxeles a la derecha cuando utilizamos versiones anteriores de un navegador.

Ya sabemos que en los pequeños detalles está la diferencia pero “nadie va a mirar mal” tu sitio o página por esas pequeñas diferencias. Completamente de acuerdo con Matt Ward que cuando hablamos de diseño web y de visualización en navegadores la perfección no se puede medir en términos de píxeles.

Monográfico: Acreditación del profesorado universitario

INFODOC, la lista de distribución de la Biblioteca de la Facultad de Traducción y Documentación de la Universidad de Salamanca ha recogido, a modo de monográfico, una selección de artículos sobre la acreditación del profesorado procedentes de diversas fuentes electrónicas.

Si quieres conocer criterios, indicadores, metodologías… o conocer más a fondo los mecanismos de los diferentes sistemas de acreditación este puede ser un buen lugar.

No todos los artículos están accesibles pero buena parte de ellos puedes descargarlos o leerlos en su versión online.

Puedes encontrar más información en el blog de la Biblioteca de la Facultad de Traducción y Documentación.

¿Problemas de escalabilidad en las redes sociales?

No es la primera vez que un concepto en la Wikipedia genera una sorprendente definición, frases poco agraciadas o una imagen polémica. Pero es lo que tienen los espacios compartidos, libres y en constante crecimiento: nunca se terminan, son el punto de partida de muchas ideas… pero también corren el riesgo de ser atacados una y otra vez y están sujetos a errores voluntarios o involuntarios del ser humano.

Todo esto lo saco a colación porque al buscar información sobre el concepto escalabilidad me he encontrado con una curiosa frase en la Wikipedia (y siempre refiriéndome a la versión española) que  dice así:

La escalabilidad se puede medir en diferentes dimensiones… pendiente de completar (Escalabilidad – Wikipedia)

Se ve que no hubo tiempo para extenderse y decidieron avisar al lector que esa información no terminaba ahí, de tal manera que en las próximas horas/ días/ meses se completaría. Algo muy razonable y que no valoro como un error sino como algo intrínseco al funcionamiento y las dimensiones de la “enciclopedia libre”. Sin embargo, también lo voy a aprovechar desde el lado de la complejidad del concepto.

Filter-Scalability
Imagen: Jeff Lowe

Casi de forma casual, la frase parece muy acertada dada la situación actual que vivimos.

La escalabilidad, de forma resumida, cuantifica en qué medida una aplicación, producto, servicio… aumenta su capacidad y logra cubrir una demanda mayor sin perder calidad. Entran en  juego términos como recursos, rendimiento, accesibilidad, utilidad, usabilidad, adaptación… y otros muchos más que, como decía, dada la situación que vivimos, son difíciles de medir o cuantificar.

Se observan así algunas dimensiones “pendientes de completar” que no somos capaces de predecir y que pueden dificultar que un producto o servicio sea escalable. Hace tiempo Ricardo Galli nos hablaba del problema que atravesaba Twitter al tomar decisiones técnicas basadas en “modas tecnológicas e informáticas”.

Hoy, Foursquare, parece vivir también momentos difíciles. Los tiempos que maneja esta red social basada en la geolocalización para hacer frente a la escalabilidad se han reducido. Están tomando decisiones a mayor velocidad, especialmente cuando no habían previsto jugar con esos tiempos o cosechar un éxito tan inmediato.

página error Foursquare

No hay duda que esto afecta a la sostenibilidad del negocio y el riesgo de cometer errores que desemboquen en fracaso es muy alto. Los tiempos de reacción se reducen y si a esto le sumas que al mirar por el espejo retrovisor ves a Facebook, Twitter o incluso, acercándose a gran velocidad, a Yahoo, la necesidad de ofrecer un servicio de calidad, estable y en constante crecimiento se convierte en toda una lucha y en un objetivo prioritario para cualquier empresa o proyecto.

En los tiempos que corren sostenibilidad y escalabilidad parecen ser conceptos que van de la mano y aunque el servicio mantenga la fidelidad de una gran masa de usuarios, las probabilidades de caer (caso Facebook con la privacidad) o de seguir creciendo a pasos agigantados, es una cuestión de detalles que… ¿no somos capaces de controlar o, más bien de prever?.

Cualquier experto te dirá que en todo proceso de planificación, bien sea una web, una empresa, un servicio… la escalabilidad siempre debe tenerse en cuenta desde las primeras etapas y acompañada, por supuesto, de una estrategia clara. Pero los fallos de Foursquare, los errores de la Wikipedia (y no sólo los errores de forma en la definición de conceptos), Twitter o Facebook… ¿podemos achacarlos siempre a un problema de escalabilidad? ¿Va todo tan rápido como para no saber enfrentarnos a la demanda de los usuarios o al correcto almacenamiento y publicación de contenido? ¿Hay tantas cosas “pendientes de completar”?.

Las sillas tipográficas de Roeland Otten

Esta colección de 26 sillas tipográficas que cubren el alfabeto han sido creadas por el neerlandés Roelan Otten, un joven diseñador que imparte clases en la Willem de Kooning Academy de la Universidad de Rotterdam y que además participa en el  Holland-interactive desarrollando conceptos interactivos.

ABChairs Roeland Otten

Se trata de un planteamiento muy creativo con un diseño minimalista que juega con una magnífica combinación de funcionalidad y expresión tipográfica.

A chair

ABChairs_o

Descargar todas las sillas de Otten (PDF, 2,26 Mb)

Fuente | Design You Trust

Descubriendo sites & blogs sobre experiencia de usuario (UX)

Aprovechando el lanzamiento de Want Magazine, la nueva revista sobre experiencia de usuario que nos anunciaba Joaquín Marquez, sumo algunos sitios y blogs sobre este tema que pueden ser de interés:

-Measuring UX: Página creada por Tom Tullis y Bill Albert que contiene artículos, herramientas y recursos publicados por ellos mismos y que complementan su libro Measuring the User Experience.

-Gel Conference: Gel (GEL= Good Experience Live) es un evento además de una comunidad centrada en la comunicación de buenas experiencias desde diferentes sectores y ámbitos profesionales. Fue creado en 2003 por Mark Hurst, autor también del blog Good Experience.  En una de los últimos vídeos publicados, Sal Khan, fundador de Khan Academy, explica los orígenes de su academia y su concepción de la educación para todos. Si no conoces su sitio y sus vídeos creo que este puede ser un buen momento:

Experience Design: Blog de Marc Hassenzahl, profesor e investigador de experiencia de usuario. Buena parte de sus artículos los puedes encontrar en isuu.

-FatDUX blog: Esta agencia de comunicación y servicios interactivos cuenta con un blog que recoge entradas que definen y “alimentan” la experiencia de usuario. Y hablando de definiciones, en sus páginas de presentación, FatDUX nos explica someramente Qué es la experiencia de usuario. En esta empresa trabaja Vibor Cipan, autor del blog UX Passion del que ya hablamos en otro post con más recomendaciones sobre esperiencia de usuario.

-UI&us: Se trata del blog de Keith Lang, co-fundador de plasq.com y autor de conocidos artículos como Top 10 UX Myths o de vídeos como The Science of Aesthetics.

-User Experience NZ: Blog del neozelandés Nick Bowmast, consultor de UX y fundador de Bowmast, empresa desde la que ofrece sus servicios.

-Ux Evangelist de Joe Natoli. Joe trabaja para Mind Over Machines y, aunque no escribe con regularidad, va dejando caer entradas en su blog muy reveladoras. Se llama así mismo evangelista UX:

“I believe passionately in the power of activity-based design and engaging customer experiences to drive profit and create brand loyalty”.

-Blog de Marketing Online de Tristán Elósegui: Tristán es responsable de Marketing Online de Secuoyas y sus últimas entrevistas sobre experiencia de usuario nos están ayudando a conocer el trabajo de gente muy valiosa para la profesión.

-User Experience and Design: Son los empleados de Forum One, una empresa fundada en 1996, quienes mantienen vivo este blog que cuenta con breves artículos pero con buenos consejos.