Prototipo para escuchar Spotify sin ordenador

Gracias a @estebant llego al trabajo de Jordi Parra, un inquieto diseñador de interacción, estudiante en el Umeå Institute of Design y amante de Arduino y Processing.

Su proyecto final de grado consiste en estudiar y analizar el uso de Spotify para, posteriormente, lanzar un prototipo que facilite la reproducción de música sin ordenador en casa. Lo está realizando en colaboración con Spotify y si observas y lees el proceso que ha seguido no hay duda que entenderás el valioso trabajo de un diseñador de interacción.

Jordi ha materializado la conocida frase de Alan Kay:

Las personas que en realidad toman en serio el software, deben crear su propio hardware

De ahí su primer prototipo y algunas de las explicaciones de su construcción.

Controlling Spotify via Arduino, Processing and AppleScript de Jordi Parra.

Un aparato para escuchar Spotify en casa que trabaja con etiquetas RFID que pueden ser asignadas a un enlace de Spotify, un album, un artista o una búsqueda. Cuando se coloca la etiqueta sobre el lector de RFID se desencadena el proceso por el cual Spotify se activa y reproduce la selección realizada.

At the moment, Processing knows what is being played through Carnivore, a packet sniffer library for Processing. Whenever Spotify sends the scrobbling data to Last.fm, the packet sniffer parses the information.

Later on, an RFID reader was connected to the Arduino board, so it triggers AppleScripts via Processing that tell Spotify to play a specific track, album or playlist.

El aparato cuenta además con dos botones para para ir hacia delante o hacia atrás en la lista de reproducción.

Spotify: Final prototype first videos de Jordi Parra.

Por último, unas matrices de LEDs colocadas en el frontal facilitan la visualización de sencillos mensajes como el nivel de batería, problemas de conexión con Internet o el encendido y apagado del aparato.

Displaying information on the device de Jordi Parra.

Jordi presentaba hoy su proyecto así que solo nos queda desearle mucha suerte y pedirle que nos siga iluminando con su talento.

iRedes, I Congreso Iberoamericano sobre Redes Sociales

Los días 24 y 25 de febrero se celebrará en el Teatro Principal de Burgos el I Congreso Iberoamericano sobre Redes Sociales (iRedes).

Profesionales, empresas e instituciones nacionales e internacionales se darán cita en este evento. Nombrarlos me parece un reto porque las empresas organizadoras (Nueve Comunicación y TresTristesTigres) han conseguido juntar a decenas de caras conocidas.

Enhorabuena a la organización y en particular a Leandro Perez y a Álvaro Varona (burgalés y gran “embajador” del evento) por el esfuerzo.

Será un placer estar allí para verlo y participar de este valioso proyecto.

iRedes

Kindle Singles, una adaptación a los nuevos modelos de distribución

Amazon lo anunció en octubre y el miércoles lo lanzó oficialmente. Kindle Singles, la venta de “mini-ebooks” o publicaciones breves, ya está disponible como una categoría más dentro de su catálogo de e-books.

Kindle Single

Como dice Peter Merholz es una idea brillante pero no nueva. Se ha trasladado un modelo ya establecido (ej.: la música) al mundo de los libros, permitiendo así que otro tipo de publicaciones (ensayos, reportajes, artículos…) puedan incluirse en este canal de distribución.

El concepto de “unidad” se modifica y se adapta a una nueva realidad en la que el consumidor paga por algo más breve, más reducido y, en esencia, más ajustado probablemente a sus necesidades.

Estoy con Merholz que la esencia de muchas publicaciones podría quedar reducida al formato establecido en Kindle Single de 30-90 páginas.

Music was limited to 45 minutes (on a 33 RPM album), 75 minutes on a CD, 5 minutes or so to a side on a single. If you wanted to publish a book, you had to come up with at least 150 pages worth of material, even if your idea really didn’t sustain much past, say, 25 pages. This is one of the reasons why most business books suck so bad — there’s one decent idea, and then 90% of filler to make it seem worth putting on a shelf and charging $20 for it.

De esta manera, pagar por esa esencia literaria de $0.99 a $4,99 generaría mayores beneficios y ventajas para todas las partes implicadas, aun no siendo un precio muy aceptado todavía.

No se si este nuevo modelo de distribución va a tener todo el éxito que se merece pero me alegro que exista y que se haya iniciado por dos razones principales:

-Es una adaptación muy buena y viable a otras formas y modelos que están perdiendo fuerza.

-Se adapta a nuevos escenarios y contextos de uso y a las necesidades de lectores pero también de autores.

Este mismo sistema se ha estado empleando durante años en la literatura científica y en numerosos portales y librerías digitales. La diferencia, o una de las diferencias, es que Amazon parece que facilita la publicación de este tipo de contenido sin que por ello deba integrarse en una publicación más amplia como el número de una revista, una newsletter, unas actas…

Tampoco hay que olvidar otros lugares con una importante trayectoria como Bubok o Lulu que también facilitan la publicación e impresión de libros sin intermediarios.

En mi opinión, sobre todos estos asuntos no se están produciendo excesivas reflexiones y debates públicos en nuestro país. Esto significa que empresas externas como Amazon, Google, Yahoo, Microsoft,etc. pueden adelantarse ofreciendo ideas, productos o servicios que, por suerte y hasta el momento, podrían estar al alcance de empresas e instituciones nacionales del sector.

El caso más llamativo lo encontramos en 24symbols, una iniciativa española denominada “el Spotify de los libros” que en 8 semanas verá la luz. Si lees los 10 Porqués de 24symbols entenderás el verdadero valor de este proyecto.

24symbols

Estaremos atentos a su lanzamiento. Entre otras cosas porque confío en estas nuevas propuestas que deberían ser entendidas como oportunidades.

No me gustaría vivir otra nueva llorera nacional que se salde con chapuzas políticas nacidas de la ignorancia, la falta de diálogo y el desmesurado interés de unos pocos.

I love UX Design

Un tweet de @tona_monjo me lleva hasta este vídeo donde se explica de forma casi mágica el trabajo del diseñador de experiencia de usuario.

Puede que Jorge Arango tenga razón cuando señala en Infotectura que todo parece una mofa hacia el trabajo técnico y metodológico del profesional UX.

Pero me gustaría pensar que ese aire onírico y a la vez tan vital del vídeo sea una representación tremendamente gráfica y metafórica de la plena satisfacción del usuario al interactuar con el producto o servicio que hemos diseñado.

Aunque… si algo tiene de mágico la UX es que no todos logran ese objetivo.

Me parece interesante en esta línea una de las últimas referencias de Donald Norman en su libro Living with complexity, donde se habla del complicado proceso para lograr percepciones y valoraciones positivas que den lugar a buenas experiencias de uso. Algunas frases lo dicen todo:

“If you go to a good hotel and ask for something, you get it… If you go to a great hotel, you don´t even have to ask”.

“Great customer service should be based on dynamic principles rather than a rigid formula”.

Si cerramos los ojos ¿por qué no podemos andar en línea recta?

Las respuestas a esta pregunta son tremendamente dispares.La situación meteorológica, la asimetría de nuestro cuerpo, nuestro cerebro o nuestra visión puede que influyan en este hecho observable.

Pero, en opinión del científico alemán Jan Souman (Walking Straight into Circles), puede que todas sean validas y que sean diversos los factores que expliquen esta cuestión.

imagen de una persona andando con los ojos cerrados

Jessica Goldstein y Maggie Starbard, de NPR, indagaron el año pasado en este extraño misterio recogiendo no sólo el artículo donde el señor Souman describe su trabajo , sino también otros materiales como un magnífico vídeo realizado por Benjamin Arthur y Robert Krulwich.

Aunque todo esto haya sido difundido por la red hace un tiempo, me apetecía referenciarlo por la cantidad de hipótesis que pueden plantearse.

En este otro vídeo de DarErste.de, nuevamente científicos alemanes buscan extraer conclusiones a partir de experimentos realizados sobre grandes extensiones como puede ser el desierto (por desgracia está en alemán pero es curioso observar, entre otras cosas, el tipo de pruebas y los dispositivos utilizados).

Ahora, lejos de cualquier explicación científica, no te pierdas los comentarios del personal en Meneame al post publicado por Gizmodo.

¡Qué desparpajo y qué arte!