Pós-graduação em Design de Interação e Usabilidade

Hace unos meses se produjo un cambio en mi situación profesional y laboral. Decidí aceptar la dirección de un nuevo proyecto internacional en Portugal y, desde entonces, no he dejado de descubrir cosas nuevas y de asumir pequeños retos cada día. Por esta razón mi actividad en este blog y en las redes sociales se ha visto un poco afectada. Pero esperemos que no sea así por mucho tiempo.

De entre todos los nuevos desafíos en los que estoy participando, me gustaría compartir la coordinación de la Pós-graduação em Design de Interação e Usabilidade, un curso organizado por Instituto Superior de Ciências da Informação e da Administração (ISCIA) de Aveiro (Portugal), y que cuenta con la colaboración de Yusef Hassan y Nuno Carneiro en la dirección académica.

La oferta está dirigida a la comunidad de habla portuguesa, aunque buena parte de las sesiones presenciales (viernes y sábados), así como el contenido que se va a impartir, se van a ofrecer en portugués, español o inglés indistintamente.

Todos los comienzos son complicados pero la apuesta que ha hecho ISCIA por este curso puede convertirse en una buena oportunidad para formarse y profundizar en sectores profesionales de la experiencia de usuario.

Si necesitas mas información no dudes en preguntarme.

Máster en diseño en pantallas

Ya está disponible toda la información sobre el Máster en diseño en pantallasDesign On Screens, un nuevo postgrado oficial relacionado con el diseño gráfico y de interfaz para nuevos dispositivos, que celebra su primera edición en la Facultad de Comunicación de Salamanca.

Máster en Diseño en pantallas

Cuenta con la colaboración de conferenciantes, profesores y profesionales de diversos ámbitos del diseño con el objetivo de dar a los participantes una completa perspectiva en su formación sobre nuevos dispositivos, soportes y pantallas.

“El objetivo es formar profesionales del diseño gráfico que, desde la comunicación, lleguen hasta la frontera de los desarrolladores informáticos”, aportando soluciones gráficas y de interface que se adapten a la complejidad tecnológica actual o que ayuden a generar buenas experiencias de uso.

Puedes consultar toda la información en la web o contactar con la dirección del Máster para realizar tu inscripción.

Web: designonscreens.com
Twitter: designonscreens
Facebook: designonscreens

Cómo destruir la universidad (americana) en cinco sencillos pasos

En Junct Rebellion, Debra Leigh Scott y Chris LaBree han comenzado su particular batalla para luchar contra el hundimiento y la desaparición del auténtico sistema universitario americano. En su opinión, en los últimos 30 años se ha ido tejiendo una universidad corporativista, gobernada y administrada por una maquinaria que busca el beneficio inmediato y la generación de ingresos a partir de actividades de dudosa objetividad.

Siendo mas claros, los autores de este blog (que a su vez trabajan en un libro y un documental sobre este asunto) definen la universidad como una fábrica de títulos, una “Edu-fábrica”, que considera a los estudiantes como clientes y contrata a profesores por semestres, pagándoles sueldos bajos y sin dotarles de recursos o formación para hacer frente a las exigencias del sistema.

En definitiva, las necesidades de los estudiantes, el valor del profesorado y la esencia de la investigación se reducen al mínimo en la búsqueda de un mayor número de ingresos que beneficie a unos pocos.

En su última entrada en el blog, How The American University was Killed, in Five Easy Steps (que ya cuenta con mas de 500 comentarios), hablan sin tapujos de la realidad del sistema educativo de educación superior americano y marcan 5 razones por las cuales la universidad ha sido y está siendo destruida:

1- Falta de financiación y reducción de fondos a las universidades públicas.
2- Empobrecimiento, desprofesionalización y falta de atención al profesorado.
3- Gobierno y toma de poder/control por parte de una creciente clase administrativa.
4- Aumento de la cultura corporativa centrada en el beneficio inmediato y la generación de ingresos.
5- Destrucción de la calidad del estudiante – destrucción de la calidad de la educación.

Quizás sea un buen momento para tomar nota y, sin llegar a un tono excesivamente derrotista, observar el estado y la situación de nuestras universidades. No me atrevo a argumentar una destrucción de nuestro sistema universitario pero algunos de los pasos o razones que explican en Junct Rebellion nos pueden ser muy útiles.

While claiming to offer them hope of a better life, our corporatized universities are ruining the lives of our students.   This is accomplished through a two-prong tactic: you dumb down and destroy the quality of the education so that no one on campus is really learning to think, to question, to reason. Instead, they are learning to obey, to withstand “tests” and “exams”, to follow rules, to endure absurdity and abuse. Our students have been denied full-time available faculty, the ability to develop mentors and advisors, faculty-designed syllabi which changes each semester, a wide variety of courses and options. Instead, more and more universities have core curriculum which dictates a large portion of the course of study, in which the majority of classes are administrative-designed “common syllabi” courses, taught by an army of underpaid, part-time faculty in a model that more closely resembles a factory or the industrial kitchen of a fast food restaurant than an institution of higher learning.

La revolución cognitiva de Miller

Hace 6 años, comencé a escribir en este blog y mi quinto post, el famoso número mágico, hablaba del gran George Armitage Miller. Precisamente hace dos días Alicia escribió un comentario en este post recordando el reciente fallecimiento de este gran psicólogo y pionero en los campos de la  psicología cognitiva y la psicolinguística.

Las contribuciones de Miller fueron decisivas en la evolución de la psicología y sus estudios sobre los límites de la capacidad humana en el procesamiento de información abrieron las puertas de un sinfín de campos de conocimiento. Su “revolución cognitiva” significó el comienzo de una nueva etapa y el ocaso de la psicología conductista a la cual definió como “una emocionante aventura para la psicología experimental que a mediados de 1950 era evidente que no podía tener éxito”.

Su artículo mas nombrado y referenciado, The Magical Number Seven, Plus or Minus Two: Some Limits on Our Capacity for Processing Information, es tan solo una pequeña parte de su legado científico repleto de escritos sobre lenguaje, percepción, memoria o comunicación.

So Many Numbers
Imagen: re_birf

Sus últimos años como investigador y profesor de la Princeton University le valieron para impulsar el proyecto WordNet, una gran base de datos léxica del inglés utilizada como herramienta para la lingüística computacional y el procesamiento del lenguaje natural (PLN).

En una de las conferencias organizadas por la Association for Computational Linguistics, George A. Miller dejó patente su valor no solo como investigador y apasionado de la inteligencia artificial sino también su visión de futuro y su capacidad para entender el comportamiento del ser humano:

A dictionary is an extremely valuable reference book, but its familiarity tends to blind adults to the high level of intelligence required to read it. This aspect becomes apparent, however, when school children are observed learning dictionary skills.

Children do not respect syntactic category and often wander into the wrong lexieai entry, apparently in search of something they can understand. They also find it difficult to match the sense of a polysemous word to the context of a particular passage. And they repeatedly assume that some familiar word in a definition can be substituted for the unfamiliar word it defines.

The lexical information that children need can be provided better by a computer than by a book, but that remedy will not be realized if automated dictionaries are merely machine- readable versions of the standard printed dictionaries. Some suggestions for computer-based lexieal reference systems will be offered.

Anotación extraída de: Proceedings of the 10th International Conference on Computational Linguistics and 22nd annual meeting on Association for Computational Linguistics (ACL´84).

George Armitage Miller falleció el día 22 de julio de 2012 a la edad de 92 años en New Jersey.

Más información:
George A. Miller dies at 92; pioneer of cognitive psychology (latimes.com)
George A. Miller, a Pioneer in Cognitive Psychology, Is Dead at 92 (nytimes.com)
George A. Miller; helped transform the study of psychology; at 92 (boston.com)

Sesión UX en MeBA en Zaragoza

El Máster en Administración Electrónica de Empresas (MeBA) de la Universidad de Zaragoza ha organizado, para este jueves 24 de mayo, una sesión sobre Experiencia de Usuario y administración electrónica que tendré el placer de impartir, gracias a la invitación de su director Alfonso López Viñegla (@cuadrodemando), profesor de la Facultad de Ciencias Económicas y Empresariales de dicha universidad.

Reflexiones UXSpain 2012

Terminó UXSpain y la blogosfera comenzó a rugir (Twitter se mantuvo en ebullición). Son muchos los post que se han escrito en los últimos días sobre el encuentro, muchos mas de los que pudiera haber imaginado. Aquí van algunos comentarios por la parte que me toca:

Organización

He formado parte del equipo organizador y os aseguro que, como al resto de miembros y colaboradores, en mas de una ocasión he querido huir, desaparecer, dar media vuelta y salir del charco en el que nos estábamos metiendo. Pero a estas alturas, y a pesar de continuar con mucho trabajo post-event, estoy convencido que hicimos lo correcto.

La Universidad Pontificia de Salamanca nos ha acompañado, desde el principio hasta el final, 21 sponsors se han sumado a la iniciativa y, nuestras magníficas colaboradoras, han atendido con profesionalidad a un público que, preocupado y sorprendido por lo que se “cocía” detrás del escenario, han dado muestras de agradecimiento en todo momento. Qué mas se puede pedir.

Audiencia y participantes

Comenzaría diciendo que sucedió lo que estaba previsto que sucediera. 2 días de intercambio de conocimiento, charlas y mesas redondas convertidos en una oportunidad única para conocernos mejor. Juntarnos 400 profesionales UX bajo el mismo techo no es algo fácil, entre otras cosas porque no lo hemos hecho nunca. Solo eso es suficiente para decir que el encuentro ha merecido la pena.

A partir de este momento, todo lo que se pueda decir del evento creo que queda a la interpretación de cada uno en orden a expectativas, puntos de vista, enfoque o perspectiva profesional…

Se ha dado libertad al entendimiento, al intercambio de ideas, al debate puro y duro de conceptos difíciles de comprender y todavía llenos de incertidumbres. El encuentro nos ha puesto a todos en nuestro sitio y nos ha demostrado que sin un foro como este no podemos avanzar de forma conjunta. Las individualidades y los corporativismos son fantásticos para captar clientes o para seguir haciendo branding en sus diferentes vertientes,pero no para presentarse ante una audiencia como esta. En un espacio así las cosas funcionan de otra manera.

Quizás seamos buenos entendiendo a los usuarios a los que nos dirigimos y para los que trabajamos pero creo que nos cuesta entender e integrar a los que realizan otras tareas cercanas, a los que tienen otras responsabilidades o, incluso, a los que se hacen hueco en cada una de las profesiones de la experiencia de usuario. Quizás porque los vemos siempre como una terrible competencia o como una barrera para alcanzar nuestros objetivos personales y/o profesionales.

Pero eso tiene que cambiar y eso, en mi opinión, es lo que ha podido cambiar. La experiencia de usuario es una disciplina, un enfoque, una estrategia (o como quieras llamarlo) multidisciplinar. Solo esa premisa dificulta las posibilidades de alcanzar acuerdos comunes y nos pone en una situación difícil. ¿Pero quién dijo que teníamos que estar de acuerdo en todo?. Con remar en el mismo sentido ya es suficiente.

Yo agradezco la valentía que han demostrado todos los que se han subido al escenario. Se han enfrentado por primera vez a un auditorio UX en España. Ninguno de ellos conocía a la audiencia, nunca habían tenido ocasión de tomarla el pulso en directo y, sin embargo, se han presentado de forma sincera y sin tapujos. En un evento con mas solera puede que me sienta con ganas de ser mas crítico. Pero esta vez no. Me parece injusto.

Curiosidades

Por mi parte no voy a centrarme tanto en el programa y contenido del evento. Me ha parecido perfecto para un primer encuentro (que voy a decir claro) y nos ha descubierto una UX muy madura en España. Eso ha quedado patente en cada intervención.

Prefiero seguir leyendo las opiniones, valoraciones e interpretaciones del resto mientras yo os describo brevemente algunas curiosidad surgida antes, durante y después del encuentro:

-Desde la coordinación de UXSpain nunca nos habíamos imaginado una audiencia de 400 personas. Dudábamos alcanzar los 200 asistentes. Se ha demostrado que estábamos equivocados y que la comunidad es mayor de lo esperado.

-La identidad de UXSpain la ha desarrollado Arturo Hernández, un auténtico crack en la materia. Nos ha regalado su creatividad y nos ha puesto las cosas fáciles para dar coherencia y sentido a la imagen que queríamos dar al evento. Gracias.

-El primer correo recibido a la dirección hola@uxspain.com fue de un chico de 14 años que nos pedía permiso para montar un UXSpain en su ciudad y que leía UXMagazine todos los días. A su edad a mi me costaba entender a Muzzy así que me ahorro cualquier comentario sobre la generación UX que nos llega.

-El jueves día 10 de mayo, a las 20:00 h. se quedó bloqueada la puerta del auditorio. Tuvimos que esperar una hora hasta que apareció el jefe de mantenimiento de la universidad. Fue necesario desmontar la cerradura ante el asombro de todos los allí congregados.

-Toda la coordinación se ha llevado a cabo en la distancia. La tecnología nos ha permitido  a cada momento tomar decisiones rápidas y mantener reuniones periódicas. A eso hay que sumar que parte del equipo no se había visto nunca y no se conocía de antes.

-La recomendación hotelera de la organización ha permitido cubrir cerca de 150 plazas de alojamiento para los participantes.

-El día 13 de febrero se abrieron las inscripciones. Ese mismo días se vendió el 35% de las entradas.10 días después se agotaron.

Gracias nuevamente a coordinadores, participantes, asistentes, colaboradores, sponsors y a la Universidad Pontificia de Salamanca, especialmente al equipo de Orionmedialab por creer en este proyecto.