Maeda: El diseño será la tecnología del siglo XXI

A finales de 2007 John Maeda fue elegido presidente de Rhode Island School of Design (RISD) dejando así su puesto de director (Associated Director) de investigación en el MIT Media Lab.

John Maeda

La elección de Maeda me parece una estrategia brutal y esta potente escuela de arte y diseño aumentará aun más su prestigio. Su fuerza ya era visible por ser una de las principales escuelas artísticas de EE.UU, por su gran comunidad de antiguos alumnos, por la calidad de sus instalaciones o por su reconocimiento internacional, entre algunos de sus méritos. Famosos artistas han pasado por este centro y los anteriores presidentes han conseguido ampliar el campus y ofrecer multitud de servicios.

Para empezar Maeda, número 49 en la lista de las 75 personas más influyentes del s. XXI elaborada por Esquire, ha empezado contando todo aquello que tenga que ver con su entrada en el RISD, desde su blog y desde la sección creada para la ocasión, en la página oficial de la escuela.

El pasado día 12 de septiembre inauguró el curso académico y ofreció un discurso firme y decidido (Vídeos:Parte 1Parte 2).

The way that MIT did for technology; RISD will do for creativity

Según Maeda la tecnología está superando nuestra propia capacidad para hacer uso de ella pero será el trabajo de los diseñadores el que reestablezca el equilibrio de esta ecuación. La tecnología ha cambiado la noción de artista y diseñador.

Nicholas Negroponte, maestro y mentor de Maeda también estuvo allí (vídeo de la Keynote) y describió la realidad actual:

The future of expression, the future of media in general, has got to come from the people who use it, not just the scientists that are going to invent it.

Como parte de la inauguración se ha creado un curioso libro de visitas que con la frase «Start [ ] here» pretende recoger las impresiones de los usuarios de esta inauguración, tanto en modo texto como con imágenes.

Creo que no es fácil llegar a un público muy amplio expresando ideas claras y simples pero sí resulta sencillo aprovecharse de la tecnología para dar a conocer las bondades, las virtudes y los éxitos de una institución, sin que por ello hagan falta desembolsos o presupuestos desmesurados.

Esta escuela es un pequeño ejemplo de cambio y adaptación aunque hay otras muchas que ya se están sumando a esta formula: hacer y contar utilizando todos los canales posibles.

Wall Street Journal publica nueva web y crea comunidad

Lo adelantaba ayer el New York Times e incluso adjuntaba un primer pantallazo del nuevo diseño. Ha sido esta mañana cuando nos hemos despertado con una nueva cara de la versión online del periódico neoyorquino Wall Street Journal.

nueva portada del WSJ

El cambio supone dejar atrás, entre otras cosas, el clásico color azul junto con la barra de navegación lateral, vieja práctica que han ido abandonando buena parte de los diarios y que rápidamente es sustituida por una gran barra de navegación horizontal. También se reduce el numero de elementos en la página de inicio así como los espacios reservados para publicidad.

portada del anterior diseño del WSJ

En contraposición a estos cambios se opta por reforzar la conexión con el lector, fidelizar a la audiencia y aumentar su pertenencia a la comunidad aprovechando la calidad de su contenido.

Desde que se lograra la fusión entre News Corp. con Dow Jones los cambios se han ido sucediendo y el éxito de la estrategia empleada, basada en la publicación de más artículos para su sección gratuita, ha facilitado el aumento de visitas en todas las páginas del grupo. Aun así, desde paidContent señalaban que el rediseño ya estaba planificado antes de que se produjera la fusión pero que la inversión convirtió al medio en un entramado de innovaciones más agresivo.

La fuerza de este nuevo rediseño también está en los suscriptores. En su momento se alteró el sistema de suscripción facilitando mayor acceso al contenido gratuito a todos los lectores y visitantes con la intención de mejorar la estrategia publicitaria online. Igualmente se buscaba una mayor capacidad de acción a escala internacional y convertir la marca en el nuevo canal de información financiera internacional.

Ahora los suscriptores se hacen más visibles al facilitarles un perfil que les permita opinar o comentar artículos y así destacar el componente social que otros medios ya han aplicado. Sin embargo la diferencia está en conseguir mayor transparencia, calidad en los debates y en las discusiones que se generen evitando el anonimato. Los lectores no suscritos seguirán accediendo a buena parte de la información pero se sentirán con más ganas de convertirse en miembros de la red. En consecuencia, más suscritos y más visitas para la nueva web.

Se han reducido el número de espacios publicitarios pero los que aparecen ahora han aumentado de tamaño. Todo parece más intuitivo pero en cierto modo se ha corregido el orden de elementos y la saturación de contenidos dando mayor coherencia visual. Aumenta también la separación de elementos y la organización al desaparecer la clásica navegación en vertical de la izquierda.

No son cambios radicales pero sí obligados para un medio que además de buscar la proyección internacional de sus contenidos busca convertirse en el medio de referencia en EEUU.

NYT, su gran competencia en esta carrera, no se lo está poniendo nada fácil y sus logros tecnológicos e interactivos están dando mucho que hablar.

The Atlantic: La reinvención online de un medio histórico

Bond Art + Science, publica una nueva presentación titulada: Content+comentary. How media brands invite,manage and benefit from user commenting and participation online. Analiza la participación de los usuarios a partir de mensajes, comentarios y debates en los medios tradicionales y publicaciones online. Revisa además cuáles son las mejores prácticas y los problemas más comunes en estas formas de participación.

Las reflexiones que hacen son muy curiosas a la vez que previsibles y la presentación hace un repaso interesante a las declaraciones, opiniones y referencias que existen sobre este tema.

Bond Art + Science lanza este trabajo un año después del rediseño web de la histórica publicación The Atlantic Monthly, trabajo realizado por ellos mismos en colaboración con otras agencias y empresas, encargadas de buscar nuevas formulas para la revitalización del medio.

portadas de The Atlantic Monthly

Si observamos los movimientos de la revista en estos últimos años podemos descubrir que hay una serie de hechos que nos llevan a entender esta presentación y a descubrir que las ideas expuestas recogen el nuevo posicionamiento de publicaciones y medios en Internet. Es el cambio oportuno, la transformación  que necesita un medio para sobrevivir a la nueva realidad que se nos presenta.

Pero veamos algunos de estos movimientos en el caso que nos ocupa:

1. En 2006 nombran nuevo director de la revista. James Bennet, que trabajaba en Jerusalén para The New York Times, entra en un momento clave en que el propietario, David Bradley, toma la decisión de trasladar la sede de Boston a Washington. Cambio histórico.

2. En el 2007, 150 aniversario de la revista, se publica el nuevo diseño web del que hablábamos antes. De la misma forma se rediseña la revista impresa y Bennet insiste en ofrecer cambios que se adapten a la nuevas circunstancias. En marzo del 2008 era entrevistado en Mediabistro y declaraba:

We’re redesigning the magazine and the Web site at the same time. Certain design elements will carry over, but the goal is to take better advantage of what each of the separate mediums is capable of — which means essentially enhancing the magazininess of the magazine and enhancing the user experience on the Web.

3. Comienza entonces la carrera por aumentar la democratización del medio, con una apuesta fuerte por reforzar su identidad, e incorporando blogs (voices) que incluyen temas muy variados y que reciben un elevado número de visitas. Entre ellos cabe destacar el blog  de Andrew Sullivan. Todo esto es una tarea difícil en un medio tan selecto pero la nueva apertura da cabida a las voces más contrastadas y extremas de EEUU. En un especial para El Mundo, Pablo Pardo evidenciaba esta apertura:

En el Atlantic comparten espacio, por ejemplo, el Nobel de Economía y enemigo jurado de George W. Bush, Joseph Stiglitz y el defensor acérrimo de la invasión de Irak, pero ateo declarado-lo que en EEUU es algo excepcional-Christopher Hitchens.(…) Tal vez el mejor ejemplo de la línea editorial sea su blogger más conocido, Andrew Sullivan, que es republicano, liberal en economía, homosexual, seropositivo y católico practicante. En otras palabras: todo y nada.

4. En diciembre de 2007 desaparece oficialmente el concepto «monthly» de su identidad corporativa para pasar a denominarse «The Atlantic».

5. A principios de 2008 anuncian que todos los contenidos de la revista desde 1995 estarán abiertos sin necesidad de suscripción. Todo esto sin contar con los especiales (flashbacks) que ya se estaban haciendo. Estos han ido recogiendo una selección de notas y artículos del siglo pasado y que destacaron por anticipar acontecimientos históricos o que representaron un momento particular en el tiempo. Aun así es posible encontrar, gracias al extenso catálogo ofrecido por la biblioteca de la Cornell University desde el primer número (noviembre 1857) hasta el último de 1901.

cover from

Ahí es donde podemos encontrar artículos tan importantes como As we may think de Vannevar Bush o Letter From Birmingham Jail de Martin Luther King Jr. Escritos que forman parte de la historia universal y que han influido en nuestra manera de interpretar el mundo.

6. A finales de febrero de 2008 theatlantic.com publica una nueva sección titulada The current. Por primera vez, y como una forma de adaptación al medio, se introducen artículos breves, con comentarios, sin que por ello se renuncie a los enormes textos de los prestigiosos artículos que han dado nombre y liderazgo a la revista.

7. En abril de 2008 es cuando se hace más visible que nunca el nuevo rumbo que ha tomado la publicación: Britney Spears aparece en portada. Esto rompe con la tónica mantenida hasta entonces y enfurece a una gran masa de lectores que observan atónitos como la revista literaria, con siglo y medio de vida, se rinde ante el éxito mediático de ciertos personajes, ajenos al contenido literario-cultural de la publicación.

8. Coincidiendo con esa portada y en ese mismo mes, se hace pública la contratación de Euro RSCG para gestionar la estrategia y el valor de la marca, el branding de la empresa o como han señalado en varias ocasiones, re-branding. Así mismo se suman al trabajo conjunto de cambio estratégico Pentagram y Bond Art + Science.

Se trata de un trabajo progresivo que contará con pequeños cambios que se irán sumando a la estrategia marcada y a la nueva imagen que quiere ofrecer este medio. Han descubierto el modelo de negocio para una marca que ganaba prestigio pero no veía saneada sus cuentas. Y han descubierto que invertir en innovación online, compartir contenido y aumentar la participación social les da resultados inmediatos. Si a eso le sumas una buena contratación y gestión de los escritores y colaboradores que alimentan una estructura sólida e invitan a la participación con temas de actualidad constante, entonces la revitalización del medio está asegurada.

Comienza a crearse una nueva comunidad en torno a un venerable medio que buscaba ansioso reinventarse, encontrar una mayor rentabilidad social a partir de un pásado glorioso. Y lo ha conseguido aprovechándose de la tecnología, marcando el ritmo de algunos temas y dando gruesas pinceladas de periodismo ciudadano.

aulacomun TV, un reto al alcance de todos

El Centro de Recuperación de Minusvalidos Físicos de Salamanca (España) (CRMF) ha puesto en marcha recientemente aulacomun TV, una televisión en Internet creada por los alumnos y convertida en centro de difusión de contenidos audiovisuales realizados por ellos mismos.

captura de pantalla de aulacomun TV

Todo un reto que han estado elaborando durante varios meses y que ha tenido muy buena acogida. En este proyecto también ha participado mi compañero Eduardo Moro que se ha convertido en el gran dinamizador de esta iniciativa.

Mi más sincera enhorabuena por el esfuerzo y ojala se sigan apoyando y promocionando proyectos de este tipo, no solo en Salamanca sino también en otras muchas ciudades.