La tecnología que construimos

The technology We Build es un breve documento audiovisual de Ben Glass y Tommy Girdwood, de la Concord Academy, que habla de las tecnologías de asistencia y de los proyectos que han desarrollado estudiantes del MIT. Éstos realizan un curso, Principles and Practice of Assistive Technology (PPAT), que consiste en desarrollar proyectos y crear productos tecnológicos, trabajando de cerca con personas con discapacidad que necesitan de las tecnologías de apoyo.

 

Interacción gestual en nuestro entorno digital cotidiano

Los amigos de Usolab (@usolab) nos pasan referencia de una interesante lectura titulada “Curious Rituals. Gestual Interaction in the Digital Everyday“, un libro gratuito en PDF que forma parte de una investigación realizada por Nicolas Nova, Katherine Miyake, Nancy Kwon and Walton Chiu, del Media Design Program en el Art Center College of Design de Pasadena, California.

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El objetivo del proyecto es analizar gestos y posturas que han ido surgiendo con el uso de la tecnología digital y generar una documentación que resuma la interacción gestual que se produce en nuestra vida cotidiana.

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A esto se suma una recreación audiovisual de la evolución digital y del futuro de estas interacciones titulada A digital tomorrow.

El futuro de las ciudades y la sociedad en red

Vídeo realizado por Ericsson que explora el desafío de las ciudades y las oportunidades de desarrollo e interacción que vivimos en la sociedad en red.

Diferentes expertos como el físico Geoffrey West; Carlo Ratti, Director of MIT’s SENSEable City Lab; Mathieu Lefevre del New Cities Foundation; Elaine Weidman, responsable de Ericsson o Nigel Jacobs, de la Office of New Urban Mechanics de Boston, ofrecen su visión particular sobre el cambio social y la influencia de la tecnología y las comunicaciones en la evolución de nuestras ciudades.

TEDxHogeschoolUtrecht: El impacto de la persuasión – Don Norman

El 8 de noviembre se celebró en Utrecht (Países Bajos) la primera edición del TEDxHogeschoolUtrecht y el tema escogido para todas las charlas fue “Moral Persuasion”.

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Everyone is talking about doing good for others and the planet nowadays. Doing the right thing. But what is the right thing to do? People have the best intentions but we don’t yet see as much change as we’d like to.

Los invitados a este evento fueron: Richard House (UK), Sebastian Deterding (DE), Marc Hassenzahl (DE), Liane Young (USA), Don Norman (USA), Maurits Kaptein (NL), Peter Singer (USA), Pieter Desmet (NL), Tamler Sommers (USA), Eric Barker (USA), Steve Denning (USA).

Puedes encontrar algunos de los vídeos en el canal de TEDxTalks en YouTube, entre ellos dos imprescindibles: Donald Norman (The Impact of Persuasion); Marc Hassenzahl (Towards an Aesthetic of Friction).

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BlackBerry, no nos cuentes el futuro, háblanos del presente

Las grandes corporaciones y empresas nos ayudan a desvelar el futuro con vídeos muy didácticos. Ofrecen soluciones tecnológicas y audiovisuales muy variadas que, en algunos casos, nos sorprenden por el grado de realismo aportado. Nos hablan de  futuras tendencias en innovaciones y consumos atendiendo a diversos sectores y temáticas: la TV del futuro, los medios de comunicación del futuro, el futuro del libro

Un gran esfuerzo que dibuja la relación del ser humano con la tecnología y que se centra en capturar nuevos hábitos, comportamientos, interacciones… en nuestra vida cotidiana que la hagan más simple y fácil.

Pero un gran esfuerzo que se sustenta, como es de esperar, en innovaciones tecnológicas ya conocidas y pocas veces en escenarios y tecnologías emergentes. Entiendo que hacer esto último significaría, entre otras cosas, distanciarse demasiado de la realidad actual, arriesgarse a cometer errores estudiando qué tecnologías van a predominar o surgirán y, por supuesto, desmarcarse en exceso de los intereses comerciales y/o empresariales de quién difunde el vídeo. Hasta ahí todos de acuerdo.

El problema es cuando se realiza este esfuerzo sin atender a cuestiones esenciales que van mas allá del imperativo tecnológico. Eso es lo que le ha pasado a BlackBerry con su vídeo BlackBerry Future Visions 2. Si el primer vídeo (BlackBerry Future Visions 1) ya me pareció irrisorio, este segundo me parece insultante, especialmente cuando uno observa la evolución de RIM, de sus smartphones y del resto de sus dispositivos o servicios.

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No creo que sea el mejor momento para que una empresa como BlackBerry, a la que tenía gran estima no hace mas de un año, difunda vídeos de este calibre. Básicamente por tres razones:

– Hoy en día la competencia no está en una mejor tecnología.
– Ser mas tecnológico no te ayuda a ser mejor. Al contrario, puede convertirse en un síntoma de debilidad.
– Descubrir el futuro no te ayuda a resolver el presente.

Si tienes ocasión de echarle un vistazo al vídeo y quedarte con los detalles observarás errores tan básicos como los que a continuación describo:

1- Un hombre se sienta frente a una gran pantalla táctil (o multitáctil). La postura del hombre y la disposición de la pantalla es la misma que adoptamos cuando utilizamos un ratón. ¿Cuántas horas de trabajo podrá soportar antes de, por ejemplo, tener serios dolores de espalda?.

Imagen del vídeo "Blackberry Future Visions 2"

2- El hombre despliega los perfiles de trabajadores de la empresa que solicitan cambios en la configuración de sus dispositivos. ¿Qué hay de nuevo detrás de estas acciones?¿Nos informan de una nueva fase de la burocracia digital?¿Dónde queda el concepto de descentralización?.

Imagen del vídeo "Blackberry Future Visions 2"

3- El hombre maneja una pantalla táctil pero con una interfaz poco adaptada a sus dedos. Clásicos menús emergentes que podrían generar cientos de errores si no se utilizan con precisión (después de una semana levantando el brazo dudo mucho que llegue ni siquiera a tocar la pantalla como para acertar en el botón).

Imagen del vídeo "Blackberry Future Visions 2"

4- Aparece una señorita en escena (que corresponde con el primer perfil atendido por el hombre), coloca su teléfono sobre el mostrador de acceso a la empresa y Voilá!, le llega “un SMS” indicándole que ya han atendido su solicitud. Pero eso sí, el mensaje amablemente le indica si quiere activar su solicitud.

5- Se acerca después al control de entrada, coloca el dispositivo sobre un lector-receptor y le aparece su cara como una muestra “fiable” de reconocimiento que le da acceso completo al edificio. Para qué emplear tiempo y dinero en tecnologías biométricas teniendo el NFC.

Imagen del vídeo "Blackberry Future Visions 2"

6- Después de “fichar” utiliza el dispositivo como si fuera el oráculo del destino y tiran de realidad aumentada para mostrar algo así como la señalética del edificio (incluyendo el clásico cartel “Aquí está tu mesa”).

Imagen del vídeo "Blackberry Future Visions 2"

7- Aparece el segundo perfil en escena, un hombre que utiliza su teléfono para marcar con una puntualidad asombrosa el comienzo de una reunión. Nuevamente el terminal vuelve a convertirse en una fuente “fiable” y  “única” de entrada y salida de información personal/profesional.

Imagen del vídeo "Blackberry Future Visions 2"

8- Aparece nuevamente la señorita del primer perfil intentando acceder, a partir de un teclado virtual (no entro en detalles técnicos o de usabilidad), a una tienda de apps. Descubre una que le interesa pero para comprarla tiene que realizar nuevamente una solicitud. No se si habrás observado la pantalla de la escena inicial pero se puede ver supuestamente el tiempo que se tardó en dar respuesta a su primera solicitud: 18 días. Así que, para descargarte en un futuro no muy lejano una app desde tu empresa, ya sabes lo que hay.

Imagen del vídeo "Blackberry Future Visions 2"

9- Si te roban el terminal no te preocupes. Se han imaginado un avanzado sistema de aviso a la policía (con videoconferencia incluida y actualización de firmware asegurada) que solo funciona cuando “el señor de la gran pantalla táctil” está en su puesto de trabajo. Para cualquier otro momento contacta con el ya conocido Call-Center.

10- Debo corregir el punto 8. La señorita recibe la aprobación de su solicitud de compra al salir del trabajo gracias a que “el señor de la gran pantalla táctil” se ha dedicado toda la mañana a aprobar solicitudes.

No entiendo porqué extraña razón BlackBerry se ha lanzado a crear este tipo de escenarios tan irreales y descontextualizados. Es posible que yo me equivoque haciendo una lectura rápida de ¿un proyecto de investigación empresarial? que no soy capaz de entender. Pero en estos momentos, Blackberry hubiera estado mas acertado con una solución al presente sin descuidar tanto la mirada al futuro.

Las Aventuras de Tintín: Secuencia de apertura (no oficial)

James Curran, diseñador y socio de SlimJim Studios, ha recogido la esencia de los 24 volúmenes de Las Aventuras de Tintín, creados por el historietista Georges Remi (Hergé), para construir su propia secuencia (no oficial) de apertura de la película.

Las aventuras de Tintín

La sencillez de formas, el nivel de iconicidad y simbolismo o la síntesis visual que realiza el autor de la densa colección de historias, podrían convertir este trabajo en un elemento más de culto de la mítica serie europea.

La música corre a cargo de los compositores Ray Parker and Tom Szczesniak, socios de Parker Szczmith Music Inc.