Rediseño de la app de recetas de cocina ¿Qué Cocino Hoy?

La aplicación de recetas de cocina ¿Qué cocino hoy? se renueva por completo en su versión 3.0, iniciando un nuevo camino en la definición de producto, la interfaz de usuario y otras novedades que irán llegando en breve.

Qué cocino hoy login y registro
Inicio de sesión y registro de ¿Qué cocino hoy?

Esta aplicación, disponible en la App Store y en Google Play Store fue creada hace 6 años por Pablo Rey quien me contagió rapidamente su entusiasmo cuando me propuso trabajar la experiencia de usuario para esta nueva etapa de ¿Qué cocino hoy?.

Su startup fue seleccionada en la última ronda de inversión del Banco Sabadell en el marco de su programa BStartup 10. Han hecho buenos progresos, especialmente con el apoyo de Dídac Lee como mentor. Además, el historial acumulado de sus primeras versiones – más de 1.500.000 descargas y una posición relevante en la App Store y Google Play – y un modelo de negocio escalable resultan ser un gran atractivo, además de un potencial para futuras inversiones.

Si hay algo que puedo asegurar es que Pablo tenía las ideas muy claras. Solo faltaba ayudarle a dar forma a todas esas ideas, concretarlas en acciones específicas e introducirlas en una línea estratégica de la experiencia de uso que le permitiera crecer a corto-medio plazo. Para versiones mas avanzadas hemos planteado muy buenos propósitos pero será necesario previamente analizar los resultados y la aceptación de estas versiones iniciales.

Hemos intentado acercar el contenido de esta app multiplataforma a los usuarios, hacerlo mas accesible mejorando la navegación, la visualización de recetas y dando los primeros pasos hacia la creación de perfiles, control de la actividad, notificaciones o publicación de contenidos desde diferentes dispositivos. Como decía, actualmente no está todo operativo y hay muchas mejoras y cambios pendientes pero irán llegando progresivamente.

El cambio mas importante de esta app ha sido pasar de off-line a online. Hasta la fecha, las cientos de recetas que estaban disponibles, eran accesibles sin conexión pero eso suponía un problema en el crecimiento de la propia aplicación. Ya sabíamos que ese cambio implicaría alguna molestia para usuarios que hacían un uso continuado o que habían almacenado un largo historial de favoritos. Pero por otra parte, y por aportar foco en usuario y contenido, además de favorecer el crecimiento como red social, en el equipo de ¿Qué cocino hoy? se decidió prescindir de la zona Premium y de la publicidad que había estado presente en versiones anteriores. Simplemente creando tu cuenta de forma gratuita la aplicación te da máxima funcionalidad y acceso a todos los contenidos.

quecocinohoy app
Destacados y vista del menú de perfil de usuario

En este sentido creo que los cambios nos han permitido destacar el gran atractivo de la aplicación: los filtros. Hacer una selección de recetas por ingredientes, por región o por dificultad aportan mucho valor y ponen énfasis en una de las funciones mas demandadas y utilizadas.

Que cocino hoy app filtros
Filtro por ingredientes

Otro aspecto importante de la actualización es el nuevo aspecto de las recetas con su cálculo de ingredientes o el acceso al audio que facilita la lectura. Esta opción cuenta con la posibilidad de seleccionar entre voces de hombre y mujer en castellano de España o de Latinoamerica.

receta en Qué cocino hoy
Mis recetas y parte de la vista de una receta en ¿Qué cocino hoy?

En breve introduciremos también la integración de comentarios o la publicación de recetas desde el móvil o la tablet. Incluso se avecinan otra cuantas mejoras que estoy seguro aumentarán el interés de todos los usuarios y afianzarán el crecimiento de ¿Qué cocino hoy?. De momento, todo el equipo está muy satisfecho de haber conseguido casi 10.000 usuarios registrados y mas de 3500 recetas en su primer mes tras el lanzamiento de la nueva versión. Todo un logro en este sector tan activo y que incorpora a grandes empresas del mundo de la cocina.

Si eres de los que te gusta la gastronomía y la cocina en esta app encontrarás muchas ideas nuevas e inspiración. También podrás compartir tus recetas y dejar que el resto de chefs las valoren o las comenten. Como decimos en la app, es el momento, entra hasta la cocina y aprende, recupera viejas costumbres o comparte los pequeños secretos de la gastronomía. Volverás a cocinar.

Descarga ¿Qué cocino Hoy? en Google Play Store
Descarga ¿Qué cocino Hoy? en App Store

 

Pizarra digital de Herbert Spencer y la paradoja de Bricklin

Esto mas que un post es una agradecimiento público a Herbert Spencer (@hspencer) por compartir con todos Pizarra, una sencilla a la vez que útil aplicación creada con Processing para PC, Mac y Linux, que convierte la pantalla de tu ordenador en una pizarra proyectable.

La reflexión que hace Spencer sobre la necesidad de crear esta herramienta me parece soberbia. Viene a decir que el proceso de crear, dibujar, idear, es tan poderoso como el resultado en sí mismo. Por eso, una aplicación así, rápida y eficiente, resuelve la exposición pública y la compartición de dicho proceso ajustándose a las características del contexto.

Bocetos, wireframes de baja fidelidad, esquemas o explicaciones que demandan expresividad gráfica tienen cabida en Pizarra.

En cierta ocasión escribí sobre este asunto relacionado con la creación de aplicaciones que resuelven problemas específicos y lo llamé la paradoja de Bricklin, haciendo referencia a Dan Bricklin y Bob Frankston, creadores en 1978 de VisiCalc, el primer programa moderno de manipulación de datos a partir de hojas de cálculo.

Bricklin & Frankston
Imagen de Jim Raycroft

El resultado de su trabajo fue una importante aportación a la evolución de una potente herramienta utilizada por millones de personas en todo el mundo. Pero lo mas curioso es que, en el año 2007, después de toda la revolución en este género de programas, Bricklin “se vio obligado” a crear Shiva, una reducción razonada de una compleja hoja de cálculo.

Captura de la aplicación shiva

Se trata de un programa que no requiere bases de datos ni complicadas instalaciones o configuraciones. Fue creado inicialmente para la Newton Centre Minyam, una comunidad religiosa judía en la que Bricklin participa activamente, aunque su ideación y desarrollo responde a un objetivo mas amplio y compartido.

The Software Garden Shiva Signup program is a server-based program to facilitate keeping track of group member sign ups for attendance at events, providing food, etc. It is very general purpose. The program runs on a web server and is accessed using a browser connected to the Internet. Written in Perl, it comes with complete source code but is designed to be easily customized by users without needing to know Perl. The product is available as Open Source software under the GNU GPL license for no charge.

Sorprende que el mismo tipo que había trabajado sobre uno de los programas de tratamiento de datos mas revolucionario de la historia, descubriera que no había algo sencillo, fácil, rápido e intuitivo para gestionar los datos de una pequeña comunidad en un contexto determinado.

Shiva no tiene una interfaz revolucionaria y es posible que nunca llegue a ser una extendida herramienta de gestión pero resuelve una necesidad optimizando esfuerzo, tiempo, objetivos y aprendizaje, sin hacer mas de lo que debería realmente hacer.

Puede que Pizarra no se convierta en una aplicación universal (aunque, como dice la frase, las oportunidades pequeñas son el principio de las grandes empresas) pero responde a un planteamiento maduro y bien razonado donde la tecnología no es lo mas importante. Gracias Spencer.

Evolución del diseño de interacción en apps. El caso Clear

Francisco Inchauste (getfinch) hablaba hace un par de días del futuro de las interfaces y lo hacía tomando como ejemplo el último trabajo de Phill Ryu y David Lanham en Impending. Este estudio prepara el lanzamiento de Clear, una nueva to-do app que presenta interesantes novedades.

Sus creadores se han esforzado por salirse de las convenciones, reglas y principios ya establecidos en interfaces, interacción y uso de apps.

“I think the important thing is to never take anything for granted and question everything — all the known interface design conventions, the clichés and rules of the genre.” said Ryu. “These are formulas, and to us formulas are just a fancy way of describing the rut you’re stuck in.”

Siguiendo la línea del Getting things Done (GTD) de David Allen, presentan un diseño y desarrollo que, en su opinión, le da una vuelta mas al lenguaje visual e interacción sobre pantallas táctiles.

Clear App

Clear App

Claridad, simplicidad, orden, además del manejo y gestión del contenido y la navegación a partir de una definida colección de gestos multitáctiles.  Como ha sucedido en todas las areas, ha llegado el momento de comenzar la reducción razonada de elementos y aprovechar  la combinación de principios de diseño para garantizar la máxima funcionalidad de los productos y servicios que entregamos. No lo llamaría futuro todavía. Lo llamaría “gestión y optimización de la experiencia de uso atendiendo a los detalles”.

There´s nothing bigger than the little things (Milen Dzhumerov)

Tendremos que esperar a mediados de febrero para descargar Clear desde la App Store que, en principio será gratuita, aunque contará con funcionalidades añadidas para cuentas Pro.

 

La muerte de los archivos

Las aplicaciones que instalamos y manejamos desde nuestros teléfonos están modificando nuestra forma de entender el concepto “archivo”. Ese conjunto ordenado de documentos tienen nombres y definiciones más precisas que nos permiten dar mayor valor a su existencia y a su almacenamiento.

Dustin Curtis lo explicaba brevemente en The death of files, uno de esos post que deberíamos guardar para volver a abrirlo dentro de unos años y observar su sentido práctico.

This is a new model for organizing things on computers, but it actually much more closely emulates the way people do things in the real world. When you want to eat, you go to the refrigerator. When you want to listen to music, you go to your stereo system. Completing these actions just requires knowing the locations of the things you want to use. If you want to look at photos in the real world, everything you might want to accomplish is in a single place: in the album on the bookshelf. The photos themselves are even inside the album.

Because most computer operating systems don’t organize things this way…

 

BlackBerry, no nos cuentes el futuro, háblanos del presente

Las grandes corporaciones y empresas nos ayudan a desvelar el futuro con vídeos muy didácticos. Ofrecen soluciones tecnológicas y audiovisuales muy variadas que, en algunos casos, nos sorprenden por el grado de realismo aportado. Nos hablan de  futuras tendencias en innovaciones y consumos atendiendo a diversos sectores y temáticas: la TV del futuro, los medios de comunicación del futuro, el futuro del libro

Un gran esfuerzo que dibuja la relación del ser humano con la tecnología y que se centra en capturar nuevos hábitos, comportamientos, interacciones… en nuestra vida cotidiana que la hagan más simple y fácil.

Pero un gran esfuerzo que se sustenta, como es de esperar, en innovaciones tecnológicas ya conocidas y pocas veces en escenarios y tecnologías emergentes. Entiendo que hacer esto último significaría, entre otras cosas, distanciarse demasiado de la realidad actual, arriesgarse a cometer errores estudiando qué tecnologías van a predominar o surgirán y, por supuesto, desmarcarse en exceso de los intereses comerciales y/o empresariales de quién difunde el vídeo. Hasta ahí todos de acuerdo.

El problema es cuando se realiza este esfuerzo sin atender a cuestiones esenciales que van mas allá del imperativo tecnológico. Eso es lo que le ha pasado a BlackBerry con su vídeo BlackBerry Future Visions 2. Si el primer vídeo (BlackBerry Future Visions 1) ya me pareció irrisorio, este segundo me parece insultante, especialmente cuando uno observa la evolución de RIM, de sus smartphones y del resto de sus dispositivos o servicios.

Imagen de previsualización de YouTube

No creo que sea el mejor momento para que una empresa como BlackBerry, a la que tenía gran estima no hace mas de un año, difunda vídeos de este calibre. Básicamente por tres razones:

– Hoy en día la competencia no está en una mejor tecnología.
– Ser mas tecnológico no te ayuda a ser mejor. Al contrario, puede convertirse en un síntoma de debilidad.
– Descubrir el futuro no te ayuda a resolver el presente.

Si tienes ocasión de echarle un vistazo al vídeo y quedarte con los detalles observarás errores tan básicos como los que a continuación describo:

1- Un hombre se sienta frente a una gran pantalla táctil (o multitáctil). La postura del hombre y la disposición de la pantalla es la misma que adoptamos cuando utilizamos un ratón. ¿Cuántas horas de trabajo podrá soportar antes de, por ejemplo, tener serios dolores de espalda?.

Imagen del vídeo "Blackberry Future Visions 2"

2- El hombre despliega los perfiles de trabajadores de la empresa que solicitan cambios en la configuración de sus dispositivos. ¿Qué hay de nuevo detrás de estas acciones?¿Nos informan de una nueva fase de la burocracia digital?¿Dónde queda el concepto de descentralización?.

Imagen del vídeo "Blackberry Future Visions 2"

3- El hombre maneja una pantalla táctil pero con una interfaz poco adaptada a sus dedos. Clásicos menús emergentes que podrían generar cientos de errores si no se utilizan con precisión (después de una semana levantando el brazo dudo mucho que llegue ni siquiera a tocar la pantalla como para acertar en el botón).

Imagen del vídeo "Blackberry Future Visions 2"

4- Aparece una señorita en escena (que corresponde con el primer perfil atendido por el hombre), coloca su teléfono sobre el mostrador de acceso a la empresa y Voilá!, le llega “un SMS” indicándole que ya han atendido su solicitud. Pero eso sí, el mensaje amablemente le indica si quiere activar su solicitud.

5- Se acerca después al control de entrada, coloca el dispositivo sobre un lector-receptor y le aparece su cara como una muestra “fiable” de reconocimiento que le da acceso completo al edificio. Para qué emplear tiempo y dinero en tecnologías biométricas teniendo el NFC.

Imagen del vídeo "Blackberry Future Visions 2"

6- Después de “fichar” utiliza el dispositivo como si fuera el oráculo del destino y tiran de realidad aumentada para mostrar algo así como la señalética del edificio (incluyendo el clásico cartel “Aquí está tu mesa”).

Imagen del vídeo "Blackberry Future Visions 2"

7- Aparece el segundo perfil en escena, un hombre que utiliza su teléfono para marcar con una puntualidad asombrosa el comienzo de una reunión. Nuevamente el terminal vuelve a convertirse en una fuente “fiable” y  “única” de entrada y salida de información personal/profesional.

Imagen del vídeo "Blackberry Future Visions 2"

8- Aparece nuevamente la señorita del primer perfil intentando acceder, a partir de un teclado virtual (no entro en detalles técnicos o de usabilidad), a una tienda de apps. Descubre una que le interesa pero para comprarla tiene que realizar nuevamente una solicitud. No se si habrás observado la pantalla de la escena inicial pero se puede ver supuestamente el tiempo que se tardó en dar respuesta a su primera solicitud: 18 días. Así que, para descargarte en un futuro no muy lejano una app desde tu empresa, ya sabes lo que hay.

Imagen del vídeo "Blackberry Future Visions 2"

9- Si te roban el terminal no te preocupes. Se han imaginado un avanzado sistema de aviso a la policía (con videoconferencia incluida y actualización de firmware asegurada) que solo funciona cuando “el señor de la gran pantalla táctil” está en su puesto de trabajo. Para cualquier otro momento contacta con el ya conocido Call-Center.

10- Debo corregir el punto 8. La señorita recibe la aprobación de su solicitud de compra al salir del trabajo gracias a que “el señor de la gran pantalla táctil” se ha dedicado toda la mañana a aprobar solicitudes.

No entiendo porqué extraña razón BlackBerry se ha lanzado a crear este tipo de escenarios tan irreales y descontextualizados. Es posible que yo me equivoque haciendo una lectura rápida de ¿un proyecto de investigación empresarial? que no soy capaz de entender. Pero en estos momentos, Blackberry hubiera estado mas acertado con una solución al presente sin descuidar tanto la mirada al futuro.

Disfruta de los Sanfermines con Join my Party

Me escribe Susana para contarme el lanzamiento de una nueva y divertida aplicación para smartphones desarrollada por Biko. Se trata de Join my Party, una app para iPhone y Android construida para cubrir una de las fiestas mas populares de nuestro país y que comienza mañana mismo: Sanfermines 2011.

Join my Party Biko

Su objetivo es muy sencillo pero muy práctico: indicar a qué eventos vas a asistir, estar en contacto con tus amigos y localizaros mutuamente cuando os perdáis entre la multitud.

Incluye también la posibilidad de consultar el programa de fiestas, los eventos que se van a desarrollar durante esos días, en qué lugar se van a producir y una breve descripción de los mismos.

Comunícate con tus amigos y diles si vas a asistir. Además si en algún momento te pierdes y no quieres jugar a “Dónde está Wally?” activa el modo visible y sabrán dónde estás.

Una app simple, práctica y sobre todo muy atractiva gracias a esa estética rojiblanca y a la integración de un conjunto de avatares que recrean los estados y las situaciones mas divertidas durante la fiesta. Muy exportable a otros grandes eventos.

Join my Party avatar